Том 2. Глава 2. Джейк.

 

 

Бабааах!

Все здание встряхнул мощный взрыв. Наблюдающая за ситуацией Мари вздрогнула от неожиданности.

- Кхыг, - Джейк вытаращил глаза. Он не сомневался, что попадет точно в противника. От такой атаки невозможно было уклониться легким движением, тело противника должно было быть пробито насквозь.

- Черт, - Джейк тут же предпринял следующую атаку. В глазах Франкенштейна сверкнул огонь.

- Хог!

Джейк вздрогнул,  пытаясь уклониться, но опоздал.

Шваааах!

Яркие языки черного пламени окутали все его тело.

- Кхаааг! - Джейк издал вопль боли. Происходящее было настолько невероятно, что Мари от удивления широко распахнула глаза. А притаившийся в стороне инфицированный не смел издать ни звука.

- Ыык!

Плюх!

Полностью лишенный сил, Джейк упал на колени. Все его тело было рассечено тонкими, но глубокими порезами, а руки, только что такие мощные и выносливые, бессильно повисли вниз.  Из ран сочилась кровь.

Франкенштейн взирал сверху вниз на это жалкое зрелище.

- Джейк настолько беспомощен даже в своей измененной форме… - пробормотала Мари, словно не в силах поверить увиденному.

- Ч…что это? Это… ыык! Тело не двигается. Да что происходит? – невнятно пробормотал Джейк, глядя на свое тело обезумевшим взглядом. После неожиданной атаки противника он полностью обессилел. Казалось, он не может даже пошевелиться.

Мари перевела взгляд на Франкенштейна. Джейк, конечно, сам оплошал, но истинная личность противника, способного справиться с ним настолько легко, вызывала вопросы.

В этот момент рассматривающий Джейка Франкенштейн прервал свое занятие и медленно поднял руку. Черный огонь вновь заиграл в ней. Но прежде, чем он атаковал, ему внезапно пришлось уклоняться самому.

Бубух!

В том месте, где он только что стоял, прогремел взрыв, взметнувший вверх дым и пыль. Дистанция между Франкенштейном и Джейком не увеличилась, но между ними оказалась Мари. Она в упор смотрела на Франкенштейна.

Стремительно переместившись и атаковав, теперь она неподвижно стояла, скрестив руки на груди и глядя высокомерно с таким видом, словно изначально находилась на этом месте.

Франкенштейн посмотрел на Мари и сказал с едва заметной улыбкой:

- И вот… досточтимая леди, до сего момента пребывавшая в тихом покое, в конечном счете вступила в игру…

От слов Франкенштейна Джейк вздрогнул и поднялся на своем месте. Он был прикрыт Мари, и его взгляд был прикован к ее спине.

- Ма… Мари, - окликнул он ее в смятении. Но Мари не отрывала взгляда от Франкенштейна, стоящего напротив нее:

- ……

Тогда он торопливо заговорил:

- Тебе нет нужды вмешиваться. Это всего одна-единственная атака, которую я пропустил по невнимательности.

Но Мари не обратила на его слова никакого внимания. Она по-прежнему смотрела на Франкенштейна ледяным взглядом.

- Джейк, этот противник сейчас тебе не по зубам, - наконец произнесла она.

- О чем ты? Я пропустил единственную атаку. Да и она ничего из себя не представляла. Атака, подобная атаке этого ублюдка… Гхык...

Поднимаясь, Джейк пошатнулся. Он оглядел свое тело и вздрогнул:

- Ч…что? Регенерации… не происходит…

Только услышав растерянное бормотание Джейка, Мари повернула голову и внимательно посмотрела на него. Раны Джейка должны были уже регенерировать, но ничего подобного не происходило. Более того, рана на груди, которая была нанесена самой первой и должна была бы уже полностью исцелиться, выглядела так, словно ее нанесли мгновение назад.

Мари вновь повернула голову и уставилась на Франкенштейна. Это создание не только было столь могущественно, чтобы одолеть Джейка, но также смогло воздействовать на его способности к восстановлению. Это еще более заставило ее забеспокоиться. Кто же это таинственное существо? Франкенштейн также не отрывал от Мари взгляда, глядя ей прямо в глаза.

Некоторое время Мари смотрела на оппонента, потом развернулась и произнесла:

- Уходим.

- Мари! - вскричал Джейк, удивленно дернувшись. Ее решение было неожиданным и для Франкенштейна. Он не мог предположить, что она внезапно прекратит противостояние и просто отойдет в сторону.

- Мари! Что ты говоришь? Мы его просто отпустим? Ты вмешалась, а теперь этот ублюдок…

- Это не входит в мою задачу.

Мари оборвала Джейка на полуслове и, одарив его ледяным взглядом, пошла прочь.

- Гхыг… - Джейка, лишенного возможности пререкаться дальше, перекосило от негодования. Его собственных сил не хватило, и он попал в непростую ситуацию, а Мари просто проигнорировала его. В нем закипал гнев.

- В таком случае, могу я услышать ответы на свои вопросы? - раздался голос Франкенштейна, и Мари повернула голову. Он уперла взгляд во Франкенштейна, в ее глазах застыл лед.

- Тебе лучше прекратить лезть в это дело.

 Ее гнев ощущался кожей, так холодно и яростно прозвучал ее голос:

- Я с тобой ни о чем не договаривалась.

Хоть выражение лица и тон Франкенштейна, как и в начале битвы, были спокойными, Джейк поежился. Он прекрасно понял, о чем говорит его противник. Речь шла о пари, заключенном ими перед боем. Тогда Джейк и помыслить не мог, как все обернется, и теперь не знал, что делать. Он украдкой взглянул на Мари. На его счастье, та лишь безмолвно смотрела на Франкенштейна.

- ……

Некоторое время она разглядывала его, потом вновь развернулась и зашагала прочь.

- Меня не касается пустая болтовня Джейка.

Франкенштейн усмехнулся. Он не услышал то, что хотел, но, благодаря Джейку, несколько важных моментов все же прояснилось. Джейк позволил себе болтать о важных деталях миссии. Он был уверен, что уничтожит противника, и поэтому не чувствовал необходимости соблюдать ни осторожность, ни строгую секретность.

Инфицированный поспешно подскочил к Джейку и поддержал его под руку. Джейк вынужден был принять эту помощь. Это бесило его, но он ничего не мог поделать.

Поддерживаемый инфицированным, Джейк заковылял за Мари. Все трое скрылись в темноте. Франкенштейн перевел взгляд на собственную руку.

- ……

На рукаве был длинный порез. Во время атаки Мари он не смог уклониться идеально.  Глаза Франкенштейна холодно блеснули.

 

 

***

 

М-21 и М-24 сидели на краю скамейки, прислонившись спинами к стене, в комнате, где они на данный момент остановились.

Бах!

Дверь внезапно открылась с таким грохотом, словно собиралась разлететься в щепки, и в комнату вошли трое. Первым шел, опираясь на инфицированного, донельзя раздраженный Джейк, за ними следовала Мари.

М-21 и М-24 удивленно уставились на Джейка, пораженные тем, что он нуждается в подобной поддержке. Джейк собирался устранить свидетеля, всего лишь одного человека. С кем же он встретился, что теперь даже не может передвигаться самостоятельно? Единственными, кто приходил в голову, были те люди. Они могли быть противниками, способными привести Джейка в такое состояние. И в этот раз они тоже защитили детей.

«Они выступили и в этот раз».

М-21 изобразил на лице ошарашенное выражение и обратился к Мари:

- Что случилось с Джейком?

- ……

Мари не ответила, скрестив руки, она прислонилась к стене и прикрыла глаза.

- Прочь! - Джейк, срывая злость, сильно оттолкнул поддерживающего его инфицированного, и тот, пролетев пару метров, сильно грохнулся о стену.

Бам!

 - Черт… - Джейк, не утолив свой гнев, нервно проковылял по комнате и прислонился к стене.

Наблюдавшие за этим М-21 и М-24 едва заметно улыбнулись уголками губ.

«Его поведение тоже… кое о чем говорит…»

Предположение, что Джейк встретился с теми двумя, похоже, подтверждалось. Но хоть М-21 и ликовал в глубине души, на Мари он направил взгляд, полный обеспокоенного ожидания.

Та открыла глаза. Однако не ответила на взгляд М-21, а произнесла, глядя прямо перед собой:

- Мы встретили противника, с которым Джейк не справился. На этом все.

Этот ответ, короткий и словно бы безразличный, оказался для слушателей неожиданным. Да, сила тех двоих была значительной, и М-21 с М-24 думали, что она вполне сравнима с силой Мари или Джека, но победить? Однако они ничем не выдали своих чувств. И даже вида не подали, что знают, с кем столкнулись Джейк и Мари.

- Ты хочешь сказать, что кто-то смог противостоять тебе? – обратился к Мари М-21 с круглыми от удивления глазами.

- Нет.  Только Джейк участвовал в драке. Открытое противостояние не входит в мою миссию.

Мари перевела только зрачки своих глаз, уставившись на М-21.

- Ты встречал его раньше?

- Его? То есть Джейка одолел всего один противник? -  усомнился М-21. Он был уверен, что это их было двое...

- Мужчина с золотистыми волосами.

- Золотоволосый мужчина?

Да, это точно был один из них. Тот, с которым М-21 и сражался.

«Он. А второй не появился. Чтобы справиться с Джейком хватило только одного?»

Однако и сейчас М-21 ответил Мари вовсе не то, что думал:

- Нет. Если бы мы встретили кого-то, кто настолько силен, чтобы одолеть Джейка, мы бы уже были мертвы.

- ……

Мари ни оставалось ничего, кроме как согласиться с ним. Если допустить, что М-21 и М-24, с их уровнем способностей, встретят такого противника, понятно, что живыми они не уйдут. Некоторое время Мари смотрела на них, потом отвела взгляд и вновь прикрыла глаза.

Раздался скрип.

Это заскрипел зубами обессиленный Джейк, который теперь сидел, прислонившись к стене. Он вспомнил недавнее унижение. С ним, в его измененной форме, так легко справился всего один противник. Еще большим унижением было то, насколько серьезными были его раны, он даже не смог самостоятельно идти. А Мари, совершенно об этом не заботясь, просто развернулась и ушла, проигнорировав его.

- Это нельзя так оставить. Я проиграл, как полное ничтожество… Мне нужна сила. Намного более могущественная сила…

Джейк приподнял уголки губ, обнажив оскал.

 

 

 

Вернувшись домой, Франкенштейн вошел в комнату. Обнаружив Райзела сидящим на диване, он почтительно склонил голову.

- Мастер, я вернулся.

- ……

Однако Райзел вообще никак не ответил. Точная причина была не ясна, но по тому, как он отвел взгляд в сторону, казалось, что он делает вид, что не имеет отношения к чему-то случившемуся.

- ……?

Франкенштейн замер, пораженный.

«Мастер поступает странно. Что же произошло?»

Франкенштейн обеспокоенно посмотрел на Райзела, а потом на глаза ему попался какой-то предмет, лежащий на столе.

- М?

Некоторое время Франкенштейн внимательно его разглядывал.

А потом его веко слегка задергалось.

- ……

На мгновение, один короткий миг, повисла тяжелая атмосфера. На лбу Райзела, по-прежнему глядящего в другую сторону, выступил холодный пот.

- Мастер, не может быть, чтобы это была… - произнес Франкенштейн дрожащим голосом. Он старался изо всех сил сохранять спокойствие, выглядеть мужественно и твердо, но с этой дрожью ничего поделать не мог.

- ……

Райзел сидел молча. Он больше не мог избегать взгляда, поэтому слегка повернул голову и посмотрел в сторону Франкенштейна. Глаза Райзела остановились на порванном рукаве. С порванного рукава его взгляд скользнул на защелку от окна на столе. Он понимал, что нервам Франкенштейна предстоит два тяжелейших испытания.

- ……

Некоторое время он словно не решался, но потом медленно поднялся со своего места. И так же медленно подошел к Франкенштейну, остановился и коснулся рукой его плеча. Словно пытаясь поддержать и успокоить. Не было слов утешения, только это действие. Действие, выражающее полное понимание и сердечное участие.

Дрррр…

Тело Франкенштейна сотрясала дрожь.

Хлоп~ хлоп~

Райзел безмолвно похлопал Франкенштейна по плечу.