Том 2. Глава 1. Превращение.

 

 

 

 

Когда тот, чьи шаги доносились из темноты, приблизился, на его золотистых волосах заиграли блики отраженного света. Оглядев прохожего, Джейк ухмыльнулся:

- Кто это тут у нас? Видишь, Мари, без шума все равно не обойдется. Тут под ногами уже парочка полицейских, а теперь еще один тип появился.

Мари пристально разглядывала подошедшего, будто не замечая слов Джейка.

Осмотрев лежащих на земле людей, Франкенштейн убедился, что, к счастью, они не были мертвы, а всего лишь потеряли сознание, и только вслед за этим перевел хмурый взгляд на стоявшую перед ним троицу. Стоило понять, что это не те люди, которые напали на Шинву и его друзей, и на душе потяжелело. Значит, в этом деле появились новые действующие лица, а с ними увеличилось и количество проблем.

- Кхыы... Мне… - запинаясь, выдавил инфицированный, подходя к Джейку.

Тот сразу догадался, что он имеет в виду, окинул Франкенштейна взглядом и скривился:

- Тебе тоже не по душе его физиономия? Я тебя понимаю.

Он посмотрел в сторону Мари.

- Что ж... Видишь, тут ничего не поделать. Ты ведь понимаешь, что этот красавчик вряд ли просто пройдет мимо?

Она снова ничего не ответила, и Джейк, расценив это как одобрение, широко ухмыльнулся.

- Приятного аппетита. Постарайся обглодать ему лицо. Красавчик, в этом не повезло.

- Хы-хы-хыы, - мрачно рассмеялся инфицированный. Тогда заговорил Франкенштейн:

- Честно говоря... высказанная таким образом оценка внешности не кажется приятной. Но в этот раз... – он улыбнулся, но в его улыбке не было радости, скорее, она заставляла мурашки бежать по коже, - я приму ее за комплимент.

Эти слова привели Джейка и инфицированного в замешательство, Мари же по-прежнему не отрывала от Франкенштейна бесстрастного взгляда.

Ее спутник, слабо улыбнувшись, выдавил из себя смешок.

- Этот недоумок... кажется, все еще не понял, во что вляпался. Прямо перед ним валяются тела полицейских, но его это не смущает, как будто у него припрятан козырь в рукаве! – его смех оборвался внезапно, лицо застыло.

- Взять и уничтожить.

Инфицированный, до того неподвижно застывший рядом, рванулся вперед.

- Кхааааа!

Он налетел на Франкенштейна, стараясь вцепиться в горло острыми зубами и разделаться в один миг. Правая рука его противника едва приподнялась.

- Кха! – выкрик оборвался. Франкенштейн крепко держал инфицированного за шею. Джейк и Мари, которые были уверены, что инфицированный вот-вот разорвет жертве горло, ошеломленно замерли.

Некоторое время Франкенштейн пристально разглядывал инфицированного. Остановив взгляд в районе его искривленного болью рта, он с кривой улыбкой произнес:

- Если твоя слюна попадет мне на одежду, тебе не поздоровится.

Тут он заметил кровь, пропитавшую одежду инфицированного, и его улыбка исчезла. Кровь была свежей. И она не принадлежала полицейским, потому что видимых повреждений у них не было. Это могло означать только одно.

- Ты напал на кого-то прежде, чем прийти сюда.

Франкенштейн крепче сдавил горло инфицированного, но тот издавал только низкие стонущие звуки.

Выдохнув сигаретный дым, Джейк произнес:

- Хех, похоже, я ошибся. Подумал было, что ты бестолковый случайный прохожий... А оказывается, мы наткнулись на тех, кто украл у нас ту штуковину. Просто класс, так вовремя, мы как раз собирались вас искать...

«Штуковину?»

Услышав это, Франкенштейн обернулся к Джейку и выпустил инфицированного. Тот поспешно отскочил в сторону, ощупывая пострадавшее горло и испуганно косясь на противника, который оказался неожиданно силен.

«Он принял меня за кого-то другого».

Франкенштейн решил воспользоваться этой ошибкой, чтобы выведать побольше информации и ответил с легкой улыбкой:

- Вы начали доставлять нам беспокойство. Зачем это навязчивое преследование?

Джейк раздраженно оскалился:

- Не строй из себя простака! Думаешь, мы тебя отпустим, если дурачком прикинешься? Где гроб, который вы украли?

При этих словах взгляд Франкенштейна стал ледяным.

«Гроб! Они как-то связаны с саркофагом, где пребывал во сне Мастер. Неужели в этом причина всех событий, что сейчас происходят?»

Джейк сделал глубокую затяжку и криво усмехнулся:

- Окей. Видимо, ты не будешь столь любезен, чтобы дать нам объяснения. Но в таком случае, ты, наверное, пошутил, решив появиться тут в одиночку. Ты ведь не думаешь, что твоих сил хватит, чтобы с нами справиться? Потому что это просто смешно. Так ведь, Мари?

Ее бесстрастное лицо впервые чуть изменилось и на нем появилось слабое подобие улыбки.

- Сменим место? – предложил Франкенштейн.

- Что? Сменить место? – удивленно вытаращился на него Джейк и внезапно расхохотался. Когда его смех стих, взгляд Джейка стал ледяным.

- Что за нелепое предложение. Ты опасаешься, что может быть шумно? Не бойся, в этом нет необходимости. Нам не понадобится шуметь, чтобы разобраться с тобой.

- Джейк, нам надо кое-что выяснить у этого человека, - произнесла Мари. Тот, к кому она обращалась, скривился. Это означало, что им придется сохранить ему жизнь, чтобы получить информацию.

- Мари, то, что он не должен умереть, вовсе не означает, что мы не сможем по-тихому справиться с этим ничтожеством.

- Здесь слишком людно.

- Черт. Да понял, понял. Давайте сменим место.

 

 

- Это место тебя устроит? – поинтересовался Джейк, когда они вошли в недостроенное здание неподалеку.

- Я хочу кое-что предложить, - ответил Франкенштейн.

- Предложить?

- Если я вас одолею, то я бы не возражал, чтобы вы без лишних уверток ответили на мои вопросы. Конечно же, в противном случае я смиренно отвечу на ваши. Разве это не хороший вариант сэкономить время друг друга?

Джейк и Мари уставились на него, потеряв дар речи.

- Так что скажете?

На какое-то время Джейк замер в растерянности, затем его перекосило:

- Да чтоб тебя, это уже не смешно! Ты начинаешь меня бесить.

- Джейк, - проронила Мари. Ее пристальный взгляд не отрывался от Франкенштейна, лицо излучало злобу. – Нам нужно только, чтобы он смог ответить на наши вопросы. Пусть в нем теплится жизнь, этого хватит, в остальном – делай, что пожелаешь.

Услышав ее, он снова изобразил жутковатую улыбку и холодно посмотрел на Франкенштейна.

- Хе-хе-хе-хе... Без рук и без ног он вполне сможет отвечать.

Франкенштейн продолжал смотреть на них, по-прежнему улыбаясь.

- Я заставлю этого козла умолять оставить ему жизнь! – рявкнул Джейк, и в ту же секунду исчез из виду, чтобы возникнуть прямо перед Франкенштейном. – Сдохни, - ухмыльнулся он и потянулся к его горлу. Но когда его пальцы сомкнулись, в них была пустота. Неведомым образом противник переместился на пару шагов назад.

- Ха... Ты сумел уклониться? – заинтересованно протянул Джейк. – Похоже, у твоей самоуверенности есть основания... А если так?! – и он резко выбросил руку вперед, целясь в корпус, но Франкенштейн снова ушел от атаки незаметным взгляду движением.

Гвааанг!

Стена за его спиной и сложенные под ней строительные материалы разлетелись в пыль. Тогда он сам вытянул руку навстречу противнику, направляя в него вихри черной энергии. Под ее напором одежда на груди Джейка разлетелась в клочья, а изо рта вырвался крик. Глаза Мари, которая наблюдала за ходом драки, не вмешиваясь, широко распахнулись. Жавшийся к ней инфицированный испуганно попятился.

Джейк неверяще уставился на свою грудь. От того места, куда пришлась атака, во все стороны расходились тонкие болезненные порезы, словно нанесенные лезвием.

- Как с вами сложно, - со вздохом произнес Франкенштейн. – Мы еще не пришли к соглашению, а вы уже лезете в драку.

Джейк уставился на него с перекошенным от злости лицом, и Мари тоже не сводила с него ледяного взгляда. Однако было непохоже, чтобы это хоть в малейшей степени его волновало.

Прикинув тяжесть полученной раны, Джейк решил, что, хоть она и довольно глубока, но не доставит ему особых хлопот.

- Я понял свою ошибку, - проговорил он низким угрожающим голосом. – Похоже, я тебя недооценил. – Его глаза вонзились прямо в Франкенштейна. – Ты достаточно силен, чтобы предлагать нам соглашение.

Франкенштейн криво усмехнулся.

- Полагаю, я должен быть польщен такой оценкой?

Джейк возник прямо перед ним и бросился в атаку без предупреждения. Франкенштейн замешкался лишь на долю секунды, уклоняясь, но этого хватило, чтобы удар его слегка задел. За ним последовал еще один, нацеленный ему в бок, от которого он успешно увернулся.

«Он стал двигаться иначе, чем раньше».

Спокойно и расчетливо уклоняясь от стремительных атак Джейка, Франкенштейн ожидал момента, чтобы нанести ответный удар. Когда он решил, что этот момент настал, то поднял руку, но не успел завершить движение, как Джейк обрушил на него сокрушительный удар сверху, и Франкенштейну пришлось отскочить, чтобы не попасть под него.

Бух-бабам!

В том месте, где он находился секунду назад, взметнулись вверх обломки пола, открывая появившуюся дыру.

- Хе-хе-хе-хе-хе... – сквозь оседающую пыль проступала зверская улыбка Джейка. – Супер. Отлично бегаешь, красавчик. Ты все больше разжигаешь мое любопытство.

Франкенштейн остановился поодаль, сохраняя дистанцию и внимательно наблюдая за противником. Глаза его сузились при виде изменений, происходящих с руками Джейка. Теперь, когда тот сорвал с себя пальто и перчатки, перемены стали очевидны. Руки его, от плеч и до кончиков пальцев, больше не принадлежали человеку. Кожа, выглядевшая грубой и твердой, как камень, была покрыта толстыми шипами, а под ней бугрились огромные мышцы.

Джейк повел рукой по воздуху, и по окрестностям разнесся грохот.

- Давненько я не преображался... Теперь не могу контролировать свою силу. И точность явно упала... – он усмехнулся. – Хоть нам и довелось выполнить немало заданий, мою истинную форму видели немногие. В основном все происходит просто и быстро.

- Примечательные перемены произошли с твоими руками, - отметил Франкенштейн.

Джейк и сам приподнял и вытянул руки, разглядывая их.

- Не просто примечательные. Их вид означает, что я не из числа обычных жалких людишек. Я возвышаюсь над ними, как светоч над червями, копошащимися во мраке.

- Копошащимися червями?

- Хе-хе-хе... Верно. Это символ моей мощи. На протяжении всей истории человечества люди продвигались к развитию, что-то уничтожая и разрушая. Этот облик – ответ на все желания человечества с древних времен до наших дней. Я – конечная ступень эволюции. И это заветное желание человечества было...

- Джейк, - оборвала его Мэри. Он втянул голову в плечи.

- Что-то я разговорился... Хе-хе-хе...

- Мы и так уже много времени потратили. Быстрее кончай с ним.

- Понял, - ответил Джейк, расправляя плечи и вращая шеей. Он криво усмехнулся, глядя на Франкенштейна.

- Теперь будет по-другому. Я сейчас сам не вполне контролирую свою силу, так что у тебя нет никаких шансов предугадать мою атаку и уклониться от нее.

Он рванулся вперед так стремительно, что земля и камень разлетались под его ногами, и понесся прямо на Франкенштейна.

Гваааааанг!

Здание содрогнулось, и все вокруг окутала поднятая взрывом пыль.