Глава 9. Гость, пришедший на рассвете, и Мастер.

 

 

 

 

Часы пробили ровно три часа ночи. В темной гостиной Франкенхауса на диване сидел Райзел и, положив ногу на ногу, что-то читал.

Ших.

Ночную тишину комнаты нарушал только легкий шелест переворачиваемых страниц.

Едва заметным движением руки, не отрываясь от чтения, Райзел поднял стоящую на столе чашку и, вдохнув чарующий аромат горячего напитка, поднес ее к губам.

Ших.

Глоток. Страница. Еще глоток. Еще страница. С умиротворенным видом он продолжал читать. И только глаза его горели красным во тьме.

 

 

«Онлайн игры, совершенный способ тренировки посредством воображения!

Просто закройте глаза, и вы обнаружите, что играете в компьютерную игру!»

Автор: Франкенштейн.

 

 

 

Сделав очередной глоток, Райзел вернул чашку обратно на стол и вместо нее взял одно из печений, разложенных на тонкой и изящной тарелке аккуратно и в строго надлежащем порядке.

Это печенье было приготовлено с учетом всех нюансов кулинарного искусства. Оно было идеальным. Франкенштейн всей душой отдался его разработке, проведя за этим занятием многие часы. Он учел все возможные факторы и подобрал ингредиенты так, что печенье долгое время не высыхало и не крошилось, превосходно сохраняя вкус и аромат. В это  печенье, приготовленное собственноручно и специально для Мастера, Франкенштейн  вложил всю свою любовь.

Поднеся печенье ко рту, Райзел внезапно замер. До этого он не отрывал взгляд от бумаг, но вдруг отвлекся от своего занятия и повернул голову.

–  ……

Его взгляд был направлен на окно. Некоторое время он смотрел на него, а потом отложил бумаги и медленно поднялся. И аккуратно сделал шаг.

 

Чуть позже:

Вшшшш-чок.

Райзел мягко и легко опустился на землю в каком-то переулке, освещенном тусклым светом. Никого поблизости не было, и Райзел, не меняя выражения лица, посмотрел под ноги и произнес:

–  Это был ты?

Кхииг…

И, словно в ответ на его слова, раздался еле слышный, похожий на стон звук.

Кхииг. Кхииг.

Эти стоны издавал маленький щенок.

Райзел пристально смотрел на него. Щенок был светло-коричневого цвета и неизвестной породы. Поняв, что Райзел идет в его сторону, он начал скулить еще сильнее.

–  ……

Райзел не отводил от щенка своего бесстрастного взгляда.

Кхииг… Кхииг…

Щенок, продолжая поскуливать, повилял коротким хвостом, подошел к Райзелу и потерся об его ноги. После этого похожие на постанывание звуки перестали вырываться из его горла. Однако короткий хвост не прекратил своего движения, наоборот, стал ходить из стороны в сторону намного сильнее.

–  ……

Некоторое время Райзел смотрел на щенка, потом совсем чуть-чуть отступил в сторону.

Кхииг… Кхииг…

Щенок снова начал скулить и, подбежав к его ноге, уткнулся в нее носом, а его хвост опять замотался вправо-влево. Сразу после этого скулеж затих.

–  ……

Поглядев на щенка, Райзел перевел взгляд на печенье, которое до сих пор держал в руке. Он понял, что неосознанно прихватил его с собой. На некоторое время Райзел погрузился в задумчивость, потом наклонился и протянул печенье щенку.

Тот осмотрел угощение, обнюхал и смахнул его с ладони кончиком языка. После чего торопливо начал грызть. Вернее, он попытался его грызть, но зубки щенка были настолько крошечные, что, несмотря на все попытки прокусить или раскрошить печенье, оно не поддавалось. Но щенок не сдавался. Маленький и обессиленный, он снова и снова пытался его разгрызть.

–  ……

Райзел по-прежнему тихо стоял и, не отрываясь, смотрел на щенка.

Внезапно послышался звук шагов. Глухой ночью в пустынном переулке цокот женских каблуков разносился особенно далеко.

Ким-ян, примерно 25 лет от роду, возвращалась с ночной вечеринки, где она вволю повеселилась с друзьями. Собираясь на вечеринку, она надела красивое платье и великолепные украшения, накрасилась, однако расписанные ее подругами мужчины ничего особенного собой не представляли, и девушка шла домой не в самом радужном настроении.

–  Эй… Не знала, что тут кто-то есть… –  пробормотала Ким-ян, вздрогнув от неожиданности. Впереди она заметила силуэт Райзела. В далекий от рассвета час мужчина, стоящий в темном переулке, заставил Ким-ян забеспокоиться.

Цок… Цок…

Девушка приближалась, но Райзел, казалось, этого  не слышал,  посвятив все внимание щенку, энергично грызущему печенье. Такое поведение незнакомца вселило еще большую тревогу в сердце Ким-ян.

С  того момента, как она его увидела, мужчина, стоявший к ней спиной,  не совершил ни единого движения. Кто угодно бы испугался, окажись он на месте Ким-ян.

В страхе девушка обогнула Райзела по самой отдаленной дуге.  На всякий случай она слегка повернула голову, чтобы рассмотреть лицо странного человека. И в этот момент ее шаги замерли. Это не было галлюцинацией, вызванной алкоголем, она даже несколько раз моргнула, но это точно не было наваждением. От одного взгляда на незнакомца из ее головы выветрился весь алкоголь.

Райзел продолжал стоять не двигаясь и не шевелясь. Он перевел взгляд с объекта, на который смотрел прежде, на Ким-ян. На мгновение его темно-алые глаза встретились с глазами женщины.

– Ваааа…

Из ее горла вырвался восхищенный вздох.

–  ……

Райзел посмотрел на Ким-ян, издающую странные звуки, и снова вернул взгляд к щенку. А Ким-ян так и стояла, застыв на месте и не  в силах прийти в себя.

– Простите…

–  ……

–  Сейчас такой поздний час… Ходить одному в такой час опасно.

Нет, это вовсе не было кокетством. Ким-ян и правда искренне забеспокоилась о незнакомом человеке.

–  ……

Некоторое время Райзел смотрел на нее.

Хуф~ Хуф~

Снизу послышалось пыхтение, и Райзел снова перевел взгляд на щенка. Щенок к этому моменту все же смог справиться с печеньем.

–  ……

Без колебаний Райзел развернулся и пошел прочь. Ким-ян и щенок остались у него за спиной…

Тяв! Тяв!

Громко тявкая, щенок последовал за ним, постепенно нагоняя. Райзел остановился и повернул голову.

Щенок высунул язык и повилял коротким хвостом. Райзел снова развернулся и продолжил идти. И опять, с трудом поспевая, щенок побежал за ним. В конце концов Райзел еще раз остановился и посмотрел на щенка.

Тяв! Тяв!

Щенок посмотрел на него снизу вверх и быстро-быстро забил хвостом. Он выглядел очень мило, просто и беззащитно и в ночной тьме выделялся контрастным светлым пятном.

–  …….

Райзел смотрел на щенка своим обычным бесстрастным взглядом.

 

 

 

Франкенхаус.

–  Мм…

Вернувшийся домой Райзел едва слышно вздыхал. Его состояние было не таким, как всегда, – он выглядел немного обеспокоенным. Об этом свидетельствовало и то, что он не сидел, как обычно, на диване, а медленно прохаживался по комнате. И, не отставая ни на шаг, рядом с ним семенил щенок, тоже важно прохаживаясь по комнате и шлепая лапами.

– Мммм…

Райзел на некоторое время погрузился в свои мысли, и в этот момент щенок навострил уши и повернул голову:

 –  Гав! Гав! – залаял он, словно демонстрируя, что он, хоть и маленькая, но все же собака.

На пороге, в упор глядя на щенка, застыл Франкенштейн. Выражение его лица не поддавалось описанию, настолько сложными, тонкими и запутанными были чувства, отражавшиеся на нем.

–  ??

Гав... Гав… Гав... –  щенок снова издал похожий на плач тоненький звук.

– ????

Франкенштейн стоял с прежним сложноописуемым выражением. Долгие минуты он просто буравил щенка взглядом  и только спустя некоторое время смог осознать, что же видят его глаза.

– Это… Здесь щенок… –  осторожно произнес он.

Райзел несколько мгновений смотрел на Франкенштейна, потом, словно прося прощения, сказал:

–  Он… попросил помощи.

– Помощи?

Райзел кивнул, и Франкенштейн одной рукой дотронулся до подбородка:

–  Хм…

Лицо Франкена было встревоженным, он смотрел на щенка таким взглядом, словно с ним попытались заговорить его собственные тапочки.

«Он бездомный?»

Ответ был очевиден. Да, именно так – Райзел привел с улицы бездомного щенка.

–  Где-то лаяла собака, мне не послышалось?

–  Мне кажется, это в доме…

–  Выходит, не я один это слышал.

Со стороны лестницы донеслись голоса, это спускались М-21, Такео, Тао, Сейра и Регис. Они зашли в гостиную и тоже обнаружили в ней маленького коричневого щенка.

–  А? Это действительно щеночек? – удивленно произнес Тао.

–  Нам показалось, что неожиданно раздался собачий лай, и мы спустились…

–  Хмммм… – пробормотал пораженный Такео, а М-21 с шумом выдохнул.

Вдохновленный таким наплывом людей, щенок забегал туда-сюда и залаял.

Гав! Гав! Гав! Гав!

Однако перед М-21 он замер и плюхнулся на задницу. Только что он вел себя как обычный нормальный щенок, а сейчас вдруг замер и полностью сосредоточился на М-21.

М-21 занервничал. Пристально глядя на щенка, он вопросил:

–  Чего это он уселся напротив меня и так смотрит? Можно подумать, что тут больше некуда пойти и не на что смотреть!

И тут же щенок, как прежде, забегал. На лице Тао появилось заинтересованное выражение.

–  О? Кажется, он понимает и слушается М-21.

Такео усмехнулся словам Тао.

–  Эй! Что ты…

–  Хаха... Я думаю, все не так просто и тут что-то есть. И связано это с тем, что М-21 у нас вервольф, – Тао, улыбаясь, жестом поманил щенка.

–  Нуну... Подойди сюда, маленький.

Щенок деловито продолжал суетиться, бегая туда-сюда по комнате и не обращая на Тао никакого внимания.

–  М-21, а теперь ты его позови, –  сказал Тао с шутливой улыбкой. С недовольным выражением лица, М-21 наобум сказал:

–  … иди сюда.

Его голос был тихим и начисто лишенным эмоций, однако...

Гав!

Щенок коротко гавкнул и уселся напротив М-21. И в этот раз тоже с  чрезвычайно серьезным и сосредоточенным видом.

–  ……

На мгновение повисла тишина. На лбу М-21 выступил пот. Похоже, в этот миг в нем открылась новая способность: устанавливать коммуникацию с собаками.

–  А, собственно, что это за щенок? –  Регис в своей обычной занудной манере, спокойно указав на щенка, спросил у Франкенштейна.

–  Его недавно подобрал Мастер.

–  Что?

Взгляд Региса, направленный на щенка, тут же потеплел и стал ласковым.

–  Хммм… Раз этого паренька избрал Райзел-ним, мы не можем относиться к нему как к обычной собачке, это достойный и выдающийся щенок… – пробормотал  он восхищенно.

– Так-так, давайте посмотрим... К какой породе принадлежит наш симпатичный дружок...

Тао включил ноутбук и с помощью встроенной камеры сделал фотографию щенка. Пальцы хакера замелькали, запустив программу, он начал пролистывать огромное количество фотографий с собаками.

–  Остроконечные, слегка висящие уши, неравномерный коричневый окрас шерсти. И белый кончик хвоста… Угу… Так… Так… Вот начала появляться малышня, похожая на скан внешности нашего паренька…

В голосе Тао постепенно нарастало взволнованное возбуждение. Остальные, поддавшись его настроению, начали постепенно все больше внимать его словам. И вот Тао получил результат:

–  Это метис.

Регис наклонил голову набок:

–  Метис? Что это значит?

–  Если заглянуть в словарь, то так на корейском называются дворняжки, – любезно дал пояснения Тао.

–  ……

На мгновение комнату окутала тишина. Сейра присела перед щенком на колени и аккуратно приподняла его за передние лапы. Потом, глядя на живот, осторожно перевернула.

Лежа пузом вверх, щенок дружелюбно посмотрел на Сейру и быстро замахал хвостом. Осмотрев щенка, Сейра произнесла:

–  Это мальчик.

–  !!!

Лица М-21, Такео, Тао и Региса залились краской смущения.

–  Кгх-кгх!

–  Хммм!

–  Эммм!

–  С-сейра-ян! Это все же немного..!! –  не в силах сдержаться и мучаясь от смущения, вскричал Тао.

–  ???

Но Сейра, словно действительно не понимая в чем дело, удивленно наклонила голову. Она поставила щенка на пол, и он с еще большим воодушевлением стал носиться по комнате.

– Но почему вдруг щенок?..

На вопрос Тао ответил Франкенштейн:

– Мастер услышал зов о помощи и пришел к нему.

–  Оооо…

Все взоры устремились на Райзела, и тот едва заметно кивнул.

Некоторое время щенок с азартом бегал по комнате, потом вдруг остановился и его мордочка приняла расстроенное выражение.

–  А?

Все в комнате, включая Райзела, внимательно наблюдали за щенком. А он неожиданно, словно испытывал какие-то страдания, уперся в пол передними лапами, приблизил к ним задние и присел, приняв напряженную позу.

– Что это с ним?

–  Не знаю. Может что-то болит? –  пробормотали в один голос Такео и Тао. Выражения лиц всех, кто смотрел на щенка, менялись. Даже в обычно бесстрастных глазах Райзела и Сейры читалось напряжение.

–  Аххх! – шумно выдохнули Такео и М-21.

И тут…

–  Он гадит! –  закричал Тао.

–  Нееееееееееееееееееееееееет~!!! –  раздался громогласный вопль Франкенштейна.

Все собравшиеся в этой комнате обладали нечеловеческими реакцией и скоростью, но никто не успел предотвратить катастрофу. Каждый по-своему, но все они лишь растерялись в этой смущающей ситуации…

Тюк.

Из-под хвоста щенка на великолепный пол роскошной гостиной что-то упало.

–  ……

Все, включая с Райзела, на мгновение окаменели. Не в силах оторвать взгляд от свежей и теплой кучи, сделанной щенком.

В отличие от охваченной оцепенением шока общественности, щенок с повеселевшим выражением на мордочке легко стал носиться по гостиной.

М-21 начал обтекать холодным потом, Тао в смущении произнес:

–  И ч-что теперь…

–  Н-не знаю…

Такео потряс головой и ответил:

–  Я тоже не знаю.

Регис лишь непонимающе промолчал.

–  Ааааааааа… моя гостиная…

 Франкенштейн смертельно побледнел и покачнулся, словно был готов упасть в обморок.

Недавно стоявший вместе со всеми Райзел как-то незаметно оказался сидящим на диване. В руках у него была чашка с чаем.

Франкенштейн постарался побыстрее взять себя в руки, оглядел собравшихся и сказал:

–  Всем немедленно успокоиться! С проблемой разобраться, последствия немедленно устранить!

– Да, директор-ним, –  бодро отрапортовал Тао, склонив голову, и перевел взгляд на Такео.

–  Такео. Приступай к уборке.

–  Что? – растерялся Такео от такого внезапного перевода стрелок.

Однако под всеобщими тяжелыми и давящими на него взглядами он отмотал кусок туалетной бумаги и осторожно подошел к сделанной щенком куче.

– Аккуратнее! Для начала уборки ты приложил слишком большое усилие. Едва не размазал все по полу, –  закричал Тао ему под руку.

Такео охватил ужас…

... и в результате избытка напряжения его рука дрогнула.

–  Ой! Я случайно слишком сильно…

–  Ч-то же это?!

В один миг снова возникла паника. И тогда Сейра забрала из рук Такео туалетную бумагу. И начала подниматься сила.

Пам! Шшшшшш...

Моментально от рук Сейры поднялся вихрь энергии, и испачканная бумага вместе с испражнениями щенка, вспыхнув, в какие-то доли секунды бесследно исчезла. Не осталось грязи и на том месте, где была оставленная щенком куча. Все это Сейра проделала быстро, но без суеты, не делая лишних движений.

Все собравшиеся в восхищении воззрились на нее.

–  В-вот это да. Сейра-ян…

–  П-поразительно… – пробормотали Тао и Регис.

–  Ммм…

Такео и М-21 обессиленно и пристыжено отводили глаза.

–  Это еще не конец. Необходимо немедленно начать работы по дезинфекции!

Неизвестно откуда в руках Франкенштейна оказались две пробирки. Он осторожно, малыми дозами добавил одну жидкость в другую и быстро потряс емкость, чтобы они перемешались. Полученную смесь он распылил в нужном месте.

–  Отлично! А теперь задницу этого мелкого!

–  Есть! – ответил Тао, схватил щенка и протянул его Франкенштейну вперед хвостом. Щенок, совершенно не беспокоясь, вилял хвостом и лизал держащие его пальцы Тао. Франкен надел на лицо защитную маску  и щедро полил зад щенка.

Комнату заполнил аромат лаванды. Запах был настолько хорош, что все, словно в рекламе дезодоранта,  со счастливыми лицами начали шумно втягивать носом воздух, вдыхая полной грудью.

–  Определить уровень угрозы бактерий!

Тао поднес свой телефон к хвосту щенка.

Пик. Пик… Пик. Пик…

На дисплее высветилось значение, близкое к 0.

–  Чисто! Показатели безопасны.

– Отлично!

Франкенштейн еще раз обработал место, где лежали фекалии.

–  Теперь проверить на бактериальную угрозу пол.

Услышав Франкенштейна, Тао поднес измеритель к полу.

Пик. Пик… Пик. Пик…

И в этот раз тоже показатели были близки к нулю.

–  Чисто! Обработка пола тоже завершена.

–  Хьююю.

Франкен снял маску, вытер со лба выступивший пот и с облегчением выдохнул.  Чудом катастрофы удалось избежать.

Гав-гав-гав.

Щенок почувствовал под хвостом удивительную свежесть, отчего с еще большим воодушевлением затопал по комнате.

Все взоры были устремлены на него.

–  ……

Вот такой малыш. С ним сложно. Подбирая его, Райзел прекрасно знал, что за существо он принес в дом.

Он втянул носом аромат чая и сделал глоток.

–  Надо узнать, есть ли у этого паренька хозяин, поищем на видео с окрестных камер наблюдения, – бодро сказал Тао.

– Точно, – согласился с ним Такео.

Тао занялся поисками с помощью лежащего на полу ноутбука. Поиски закончились быстрее, чем ожидалось.

–  Хм…

–  Что там? –  спросил Такео, подходя к нему.

–  М… Он сирота. Из бродячих собак, что шляются по улицам… Мама нашего паренька умерла несколько дней назад, и он остался совсем один.

–  ……

Сразу же в комнате повисла тишина совсем другого рода, полная жалости и сочувствия.

Гав-гав-гав.

Щенок, в контраст всеобщей трагической мрачности, весело и заливисто залаял в просторной гостиной.

– Ээх... Ничего не поделаешь, – легко вздохнув, пробормотал Франкенштейн. От такой его реакции все присутствующие едва заметно улыбнулись. Однако его следующие слова заставили все лица застыть.

– Что случилось, того не изменить, а теперь необходимо улучшить физические параметры этого щенка.

–  ……

На всеобщий странный и недоуменный взгляд Франкен развел руками:

–  Видимо вы что-то не так поняли. В сложившихся обстоятельствах, для выживания этого щенка, ему необходимо обладать гораздо большей силой. Если я немного с ним поработаю, это будет все тот же щенок, но по уровню чистой физической силы он сможет сражаться со львом или тигром. А если его мозг будет превосходить обычный, а также если развить скорость движений и другие способности… Этот щенок станет королем джунглей. Хехехехехе...

 Представив, как беспомощный щенок станет королем джунглей, все собравшиеся покрылись холодным потом.

– И, между прочим, я могу даже изменить его тело... –  пробормотал Франкен, скрестив руки и дотронувшись до подбородка.

–  О чем это ты говоришь! Нельзя ради силы делать такие ужасные вещи с миленьким щеночком! Это неправильно! Если сделать это, то он перестанет быть щеночком вообще! –  громко и взволнованно воскликнул Регис.

–  ……

М-21, не говоря ни слова, посмотрел на возбужденного и шумно возмущающегося Региса сочувственным взглядом. Тогда вперед выступил Тао.

–  Ничего не попишешь. То, что говорит Регис, не лишено оснований. Поэтому позвольте предложить некий проект… Улучшение физических параметров, предложенное директором-ним, это, конечно,  хорошо, но я думаю, что щенку просто  нужна особая экипировка, которую он будет носить. С помощью своих знаний и научно-технического прогресса я создам из него Стального щенка.

Услышав Тао, все присутствующие удивленно наклонили головы.

–  Стального щенка? –  переспросил Такео, и Тао кивнул.

– Точно. Есть такой фильм по оригинальной манхве. Летающий и стреляющий из Ладони гнева Стальной человек. И вот, я создам Стальную собаку, подобную Стальному человеку. Это будет грандиозно!

–  Твоя идея мне тоже совсем не нравится! Если вы будете увеличивать ему силу, этот щенок в конце концов просто погибнет! – указав на Тао пальцем, вскричал Регис.

–  ……

Такео и М-21 тихонько вздохнули.

–  Я приготовлю этому малышу поесть.

Сейра направилась на кухню.

Пока все жарко спорили по поводу щенка, он высунул язычок, подошел к Райзелу, сидящему на диване и пьющему чай, и, поднявшись на задние лапы, уткнулся ему в ноги.

Тяв! Тяв!

–  ……

Райзел пристально посмотрел на прильнувшего к нему щенка.

Тяв! Тяв! Тяв!

Встретившись взглядом с Райзелом, тот быстро завилял хвостом.

–  ……

Некоторое время Райзел лишь смотрел на найденыша. Потом он поставил чашку и протянул к щенку руку.

Малыш лизнул его руку и еще быстрее забил хвостом.

–  ……

Тогда замершая рука Райзела снова пришла в движение. Очень мягко и осторожно он погладил щенка. Счастливый малыш прикрыл глаза и тихонько задвигал хвостом влево-вправо. Легко поглаживая щенка кончиками пальцев, Райзел едва заметно улыбался.