Глава 5. Преследователи.

Старый дом в горах. Глубокая ночь. И хотя вокруг царила кромешная тьма, четыре человека, собравшиеся здесь, не стали зажигать свет. Двое из присутствующих разлеглись на видавшем виды старом диване, а другие двое примостились на наполовину разломанном столе. Все четверо выглядели спокойными и расслабленными. Их обувь была грязной, и помещение, в котором они находились, если судить по количеству валяющегося вокруг хлама, тоже давно не знало уборки.

- Эй, Уилсон.  Ну и сколько мы будем еще убивать тут время?

Лежащий на диване мужчина пробормотал вопрос себе под нос, но все остальные поддержали его возмущение.

- Аааа, бесит. Сделай хоть что-нибудь.  Если мы и дальше продолжим просто сидеть здесь,  помрем от скуки!

Уилсон, один из двоих, пристроившихся на столе, скривился и буркнул раздраженно:

- Достали! Я же говорил, что с нами выйдут на связь через несколько дней. Уже столько раз повторял. Вот же...

Щелкнула зажигалка, дрожащий огонек на мгновение выхватил из темноты лицо Уилсона с зажатой в зубах сигаретой, и тут же погас.

- Так значит вы все здесь, - голос, грубый и громкий, неожиданно раздался в темноте.

“……!”

При звуках этого голоса, люди, находящиеся в комнате, подпрыгнули от неожиданности.

- Кто здесь?! - выпалил Уилсон, так и не выпуская сигарету изо рта, остальные трое тут же вскочили, пытаясь разглядеть источник звука. Даже в темноте можно было увидеть две человеческие тени, застывшие в углу комнаты. Казалось, они были здесь с самого начала…

Один из них был необычайно огромного роста и мощного телосложения, и  было совершенно непонятно, как человек такой комплекции мог проникнуть в комнату незамеченным.

- Я еще раз спрашиваю, кто вы? - произнес Уилсон, не сводя глаз с новоприбывших.

- Это вы должны ответить на этот вопрос, - прозвучал другой голос, тихий и холодный, как лед. – И хотелось бы узнать, у кого так мало мозгов, чтобы решиться воровать у Союза.

- Союз!

- Вот черт!

Застывшие было при упоминании "Союза" лица перекосило. Все, кроме Уилсона, мгновенно выхватили  пистолеты, направив их на двоих людей. Щелкнули предохранители. И, хотя,  несомненно серьезное оружие должно было придать им уверенности, никто не выглядел спокойным, и по их напряженным лицам струился пот.

- Вы люди Союза?

“……”

Никто из двоих не счел нужным ответить, они спокойно продолжали стоять там, где их впервые заметили. Уилсон с чавканьем жевал  фильтр  своей сигареты, его беспокойный взгляд метался по комнате, пытаясь оценить обстановку.

- Здесь есть кто-то еще, кроме вас? Сколько вас?

- Хех… Еще? - обладатель первого голоса презрительно усмехнулся. - А вам нужен кто-то еще? Тут, кажется, и двоих многовато. Хе-хе-хех.…

Лица троих обитателей дома перекосило от очевидной насмешки, и лишь Уилсон продолжал торопливо осматриваться по сторонам.

- Вот наглые твари… Сдается мне, вы не понимаете во что ввязались. У вас с глазами все в порядке? Оружие видите?  Подумаешь, Союз, тоже мне важность!

Шаг. Шаг.

Один из троих вооруженных, выступил вперед, тыча пистолетом в лица пришельцев.

- Я не знаю, как вы нашли это место…

Бух~

Он был совсем рядом с ними, когда его голос перекрыл звук удара, и его тело пролетело мимо его коллег, впечаталось в стену за ними, и медленно сползло на пол.

“……!”

Шок от произошедшего заставил присутствующих застыть в немом ужасе. Трудно было представить, чтобы кто-то мог вот так просто швырнуть человека в стену. Что-то нереальное, противоестественное  было в картине  летящего несколько метров горизонтально  по прямой человеческого тела.

- Заткнуться, - произнес обладатель грубого голоса, обращаясь к испуганным людям. Прозвучало это тихо и совершенно бесцветно. Но Уилсон наконец пришел в себя и вытащил оружие.

-Ч… что вы смотрите! Стреляйте! - заорал он, обращаясь к своим коллегам.

Бах! Бах! Бах! Бах!

Выстрелы раздались одновременно с его криком. С каждым выстрелом комната освещалась  яркими вспышками. Но те двое уже исчезли.

Бух!

Жуткий гулкий звук наполнил комнату, и выстрелы прекратились. Уилсон быстро оглядел своих коллег, но они уже попадали на пол. Рядом же возвышалась невероятных размеров фигура.

- Проклятье, - пистолет немедленно оказался наставленным на громилу, который продолжал стоять совершенно неподвижно.

- Кххх…

И в этот момент, кто-то другой, появившийся, кажется, ниоткуда, крепко сдавил Уилсону горло. Мужчина почти рефлекторно развернул пистолет, целясь в того, кто его держал. Дуло пистолета оказалась сантиметрах в десяти от лица противника. Абсолютно уверенный, что врагу не избежать его выстрела, Уилсон нажал на спусковой крючок.

Бах!

В комнате прогремел выстрел.

Уилсон вытаращил глаза. Казалось, что рука, сжимающая горло должна исчезнуть в тот момент, когда его противник, истекая кровью, упадет на пол, однако хватка не пропала, а тот, кто удерживал его, лишь слегка отклонил голову, уходя с траектории выстрела. Почти незаметное движение – и пуля прошла мимо.

На мгновение Уилсону показалось, что в ледяных глазах врага он видит отражение своих собственных глаз.

- Угрх…

Держащая его за шею рука еще больше сдавила горло.

Пистолет Уилсона звякнул об пол, выпав из разжавшихся пальцев.

- Кхххх…

В отчаянном усилии освободиться, Уилсон вцепился в запястье противника обеими руками. Но этого оказалось явно недостаточно, и даже когда он забился всем телом, сжимавшие его горло пальцы даже не дрогнули, а враг не выказал ни малейшего напряжения. Он выглядел абсолютно расслабленным, будто не удерживал Уилсона, а использовал, как дополнительную опору. Избавиться от этой хватки было невозможно, сила этого существа явно выходила за пределы разумного.

- М-21, если ты его сейчас убьешь, это осложнит дело, - огромный  человек  подошел  ко второму,  держащему Уилсона за горло.

И только тогда  его хватка немного ослабла.

- Хыыы.

Уилсон испустил судорожный вздох, с трудом пропихнув в легкие немного воздуха. Теперь он смог рассмотреть своих противников более подробно. Тот, кого назвали М-21 смотрел на Уилсона холодным взглядом, но виден был только один его глаз, второй закрывала прядь волос цвета пепла. На его губах резко выделялся шрам, идущий от правой стороны носа до самого подбородка, и придававший его лицу еще более холодное выражение. Остановившийся с ним рядом громила, при ближайшем рассмотрении производил впечатление еще более сильное. Лица его не было видно из-за надвинутой шляпы, он был укутан в длинный плащ так, словно собирался скрыть свое гигантское тело. Ростом он был более двух метров, и даже этот плащ не мог замаскировать внушительную мускулатуру.

М-21, холодно глядя на Уилсона, медленно произнес:

- Говори!

- Ч… что… угрх!

Из горла Уилсона, которому снова перекрыли дыхание, вырвался стон.

- Говори.

 Голос М-21 остался таким же ледяным и равнодушным.

- Угрхх… По… понял. Кх… Но мое горло… не могу… дышать… кхххх…

На этот раз М-21 внял мольбам, выпустив шею задыхающегося Уилсона.

Отчаянно кашляя, Уилсон ощупывал горло обеими руками, и некоторое время  этот кашель был единственным звуком, который он был способен издать. Некоторое время М-21 молча созерцал эту картину, потом заговорил снова:

- Теперь рассказывай.

- Ко… конечно. Но… ты должен сказать, что ты хочешь услышать… - глаза Уилсона, все еще держащегося за горло, были полны страха.

- Этот предмет вы перевезли самолетом несколько дней назад.

“……”

 Услышав сказанное, Уилсон потерял дар речи. Только сейчас он понял, что ищут эти двое.

 - Так… этот предмет принадлежит Союзу?

- Знаешь, а ты достал, - раздраженно проворчал М-21, и Уилсон испуганно подпрыгнул.

- Я расскажу, расскажу! Он в городе, отсюда в двух часах езды. Я спрятал этот предмет там, - пленник ненадолго прервался и закатил глаза.

-…я  все вам расскажу, ведь вы сохраните мне жизнь?

Громила, стоящий рядом с М-21, сделал шаг вперед.

- М-21. Мы видели, что творили эти парни, пока преследовали их до этого места. Это просто грязная шпана. Его жизнь не имеет никакой ценности.

 - Верно. М-24, ты абсолютно прав. Сохранять жизнь этой шестерке бессмысленно.

Услышав их диалог, Уилсон был более чем ошеломлен. Чтобы добиться у него информации, было бы естественно соврать ему или уговаривать, но эти двое просто стояли и обсуждали, что собираются убить его, еще до того, как получили нужную им  информацию. И тем самым эти люди напугали его еще больше.

- С… стойте! Это в самом центре города, самим найти будет трудно. Я провожу вас! Я провожу…

“……”

Но эти двое все так же смотрели на него с полным равнодушием в глазах, и Уилсон, решив, что недостаточно убедителен, торопливо продолжил:

- Подождите! Мы не знали, что этот предмет принадлежит Союзу. Мы всего лишь  выполняли заказ. А когда поняли, что с предметом что-то не так, работа уже была сделана. Мы, может, и проблема, но гораздо меньшая, чем те, кто поручил нам его украсть. И если я не укажу место, где предмет находится сейчас, вы потратите слишком много времени на поиски. За это время заказчики его попросту оттуда заберут. Или вы его вообще не найдете!

Уилсон замолчал, пот, струившийся по лицу, выдавал его сильнейшее волнение. М-21 и М-24 обменялись взглядами.

- Я прошу сохранить мою жизнь не только за то, что скажу, где предмет. Я выдам вам заказчиков и помогу их поймать. Все в порядке, вы можете подумать о сохранении моей жизни после того, как я это сделаю, - голос Уилсона просто излучал искренность.

М-21 размышлял еще какое-то время, и, наконец, плотно сжатые губы дрогнули:

- Ладно.

От этого короткого слова, лицо Уилсона прояснилось. Он спасен!

Два часа на машине - и они оказались в центре города, у здания, угадать назначение которого казалось совершенно невозможным. Они поднялись на четвертый этаж, и,  под аккомпанемент жужжания открываемого замка, Уилсон произнес:

- Это здесь. Гроб спрятан в этой комнате.

Щелк…

Дверь открылась, и взгляду предстала темная комната. Дневного света уже не было, и темноту лишь немного разгонял свет неоновых вывесок, смутно пробивающийся сквозь занавеси. Но поскольку помещение было студией, состоявшей из одной большой комнаты, даже в этом тусклом свете было хорошо видно, что ничего даже отдаленно напоминающего гроб здесь нет.

- Не может быть!! - закричал Уилсон, вбегая в комнату. - К-как это могло случиться? Я оставил его прямо здесь…

Его голос дрожал.

“……”

В отличие от  ошарашенного Уилсона, М-21 и М-24 не выказывали беспокойства.

- Я говорю правду! Я доставил его сюда несколько дней назад. Никто не знал об этом! - отчаянно пытался объяснить Уилсон, обливаясь холодным потом, но оба его сопровождающих только стояли, не возражая и не говоря ни слова. И это повергало в настоящий ужас.

- Время… дайте мне немного времени. Я обязательно найду! – тараторил Уилсон.

- Можно я его съем?

Это были первые слова, которые М-24 произнес с момента появления здесь, и звучали они весьма необычно. Но чудовищный смысл, заключавшийся в них, не позволял посмеяться над их необычностью. От звука низкого, грубого голоса громилы, Уилсона пробил озноб.

Он, пытавшийся как-то выбраться из сложной ситуации, побледнел и, аж подпрыгнув от испуга, задрожал, как осиновый лист.

- По… пощадите.  Умоляю… Немного времени, и я найду его, во что бы то ни стало…

- Делай, как хочешь, - тихо произнес М-21, не обращая на реакцию Уилсона никакого внимания.

В то же мгновение, М-24 оказался за спиной Уилсона. Тот даже не успел удивиться, когда огромная рука схватила его и подняла в воздух.

- Агрх!

Этот великан был настолько силен, чтобы, как ни в чем не бывало, поднять одной рукой взрослого мужчину. Уилсон вырывался изо всех сил, но не мог освободиться.

- Не… не надо…

М-24 так сжал горло барахтающегося в попытках освободиться Уилсона, что послышался хруст.

- Угрх…

Крик мучительной агонии вырвался изо рта схваченного человека, но невыносимая боль и крепкая хватка на горле приглушили его. Клыки, впившиеся Уилсону в горло в следующее мгновение, никак не могли принадлежать человеку. И его глаза, до этого момента скрытые шляпой, блеснули красным. Эти глаза были похожи на глаза зверя, ничего человеческого в них не было.

- Кхэ…

Стон, сорвавшийся с губ Уилсона, больше походил на звук воздуха, выходящего из получившей пробоину камеры.  Обмякшее тело постепенно лишалось крови. Но М-21 не обращал на это никакого внимания.

- Все усложняется. Найти воров оказалось проще, чем я думал, и хотелось бы закончить с этим так же быстро и легко… Но похоже, головной боли только прибавилось.

- Кхыыыы…

Уилсон стонал все слабее по мере того, как крови в нем оставалось все меньше и меньше.

- Гроб не выглядел обычным, может, в этом действительно что-то есть? Стоит задержаться здесь и разобраться во всем.

Тело Уилсона, опустошенное и совершенно безжизненное, упало на пол. М-24 бросил взгляд на высушенный труп.

- Мне о нем позаботиться?

- Оставь.

- Этим, наверху, не понравится, если поднимется шум из-за побочных эффектов.

М-21 посмотрел на тело Уилсона и уголок его губ с одной стороны чуть приподнялся.

- Поэтому и стоит его оставить.

М-24 перевел взгляд на холодно улыбающегося М-21, и ничего не сказал.