Глава 3. Тени.

Офис был настолько просторным, что его легко можно было использовать в качестве конференц-зала. Свет был выключен, и в темноте офиса стройной шеренгой в ряд стояли тридцать мужчин. И, хотя все они были одеты в черные парадные пиджаки и белоснежные рубашки, а поверх чрезвычайно аккуратных костюмов повязаны галстуки, чувствовалось, что все они являются  отлично подготовленными военными.

Все они стояли по стойке «вольно», но по выражениям лиц их сразу можно было выделить из толпы простых обывателей. Крупные и незначительные шрамы, глядящие четко вперед острые внимательные глаза, плотно сжатые губы: все это заставляло чувствовать, что они не являются обыкновенными людьми.  Ни их неординарная, специфическая внешность, ни  сила духа просто не могли принадлежать обычным людям. В них было нечто такое, что отличало их от большинства. И все они стояли перед человеком, одетым в таком же стиле. А тот сидел в удобной позе, опираясь на спинку кресла и по-китайски скрестив ноги. 

На вид этому мужчине было чуть более сорока, его полные губы были плотно сжаты,  коротко обрезанные волосы открывали толстую шею и пересекающий голову длинный шрам. Даже сквозь надетый костюм на его груди и руках бугрились ряды мышц…  Этот мужчина выглядел внушительнее всех собравшихся и от него больше, чем от остальных, веяло силой.

Оглядев присутствующих, этот человек сказал:

- Причина, по которой мы сегодня здесь собрались, известна всем вам.

По офису разнесся низкий, грубый и густой голос, такой же необычный, как и внешность говорящего. Как только он заговорил, на лицах нескольких десятков человек перед ним появилось напряжение.

 - Мы – тени.  Стоящие в шаге позади яркого света, мы – его Хранители. Это - наша гордость и негласное правило. Однако… это наше негласное правило сейчас собираются разрушить.

Лица слушателей застыли от нарастающего гнева. Мужчина медленно поднялся со стула и величественно  встал перед всеми.

- После долгих мучительных раздумий, я принял решение. Я не могу просто наблюдать… Сегодня  я получу высшее одобрение!

Шух.

Мужчины одновременно подняли руки, отдавая честь. 

- Служим верно! - разнесся  по офису басовитый мужской рев.

 

 

Кабинет директора высшей школы Йе Ран.

шурх~ шурх~

В кабинете директора раздавался только тихий звук листаемой бумаги. Франкенштейн, пришедший на работу в ранний час, начал утро с чтения докладов, аккуратной стопкой разложенных на его столе. По своей давней привычке он сидел в кресле с чашкой горячего чая.

И в это время раздался стук.

Дверь кабинета приоткрылась, и вошла молодая женщина в классическом деловом костюме. Ростом  чуть выше 170 см, аккуратные, слегка вьющиеся волосы уложены в стильную прическу,  тонкие очки.  Молодая, красивая и немного по-офисному строго и холодно выглядевшая женщина чуть старше двадцати пяти лет.

Она слегка склонила голову с вежливым и деловым видом.

- Директор-ним, глава департамента Ан Дэчиль просит его принять.

- Вот как?

Франкенштейн был озадачен.

Бывший военный, Ан Дэчиль возглавлял специальный департамент охраны высшей школы Йе Ран. Его послужной список в качестве военного был безупречен. Долгое время он служил наемником, и Франкенштейн, с помощью специальных каналов информации  разузнав, что вся группа готовится к уходу со службы, нанял их.

Ан Дэчиль и его люди из специального департамента охраны, в отличие от охранников из частных и общественных охранных предприятий, имели реальный боевой опыт, поскольку прежде были наемными солдатами в зоне боевых действий.

Хотя Ан Дэчиль был по темпераменту человеком, соблюдавшим  большую дистанцию в общении с другими людьми, как бывший военный, он с рвением выполнял свою работу. Франкенштейн, доверяя себе и  своей проницательности, передал ему все полномочия в отношении департамента специальной охраны.

В действительности, нанимая людей, Франкенштейн почти никогда не встречался с ними лично. И в течение года не сталкивался с ними, кроме тех случаев, когда встречи было не избежать. Поскольку сейчас предварительной договоренности не было, оставалось только удивляться этому неожиданному визиту.

- Хоть я и говорила, что это будет  неудобно, так как визит не был оговорен заранее, тем не менее, этот важный разговор требует непосредственной встречи с директором-ним. Все доклады от  Департамента специальной охраны должны рассматриваться в особом порядке.

В ответ Франкенштейн кивнул головой.

- Хорошо. Департамент специальной охраны непосредственно связан с безопасностью учеников, поэтому не будем терять время, необходимо срочно разобраться с этим делом. Пожалуйста, проводите Ан Дэчиля-ним в мой кабинет.

- Слушаюсь.  В таком случае, я передвину все сегодняшнее расписание на час вперед.

- Да.

Женщина, словно прощаясь, слегка склонила голову и вышла. Но вскоре вернулась, сопровождая еще одного человека.

- Прошу вас, Ан Дэчиль-ним.

Он был примерно 175 см роста, крепкого сложения и суровой наружности. И это именно он выступал перед собравшимися в темном офисе.

- Так точно.

Женщина, тем временем, еще раз поклонилась и вышла.

Франкенштейн с улыбкой поднялся со своего места, глядя на вошедшего.

- Доброе утро, Ан Дэчиль-ним.

Ан Дэчиль вежливо и солидно поклонился Франкенштейну.  Его вид, в отличие от его ауры, был весьма любезным.

- Директор-ним. Доброе утро. Надеюсь, ваш день будет удачным, - произнес он низким грубым голосом.

- Я позабочусь об этом. Ха-ха…

Франкенштейн улыбнулся приветливой улыбкой. И рукой указал на стоящий в центре диван.

- Пожалуйста, присаживайтесь.

Ан Дэчиль сел на диван, Франкенштейн подошел ближе.

- Я был бы рад, если бы вы заходили вот так запросто, время от времени. Вы вовсе не чужой, но все равно очень сложно увидеть вас лично.

- Хаха… Такая уж работа у парней вроде меня. Когда усердно выполняешь порученное дело, ни на что больше не остается времени. Но, несмотря на это, мне, конечно же, следует почаще наносить визиты вежливости визиты директору-ним…

- Не стоит об этом беспокоиться. Как будет удобно главе департамента Ан, так и будет лучше всего.  Так что же случилось? Если господин Ан Дэчиль посетил меня лично…

Франкенштейн был в некотором недоумении. Ан Дэчиль никогда раньше не приходил к нему подобным образом.

Ан Дэчиль горько улыбнулся и безмолвно посмотрел на по-прежнему приветливо улыбающегося и вежливо отвечающего Франкенштейна.

- Директор-ним. Вы – человек, которого я всегда чрезвычайно уважал.

Услышав это неожиданное признание, Франкен не смутился и не растерялся, а только еще шире улыбнулся. 

- Благодарю вас, глава департамента Ан, за такое лестное мнение обо мне.

Ан Дэчиль покачал головой.

- Я говорю это не из простой вежливости. Хотя я не слишком хорошо осведомлен о том,  что находится за переделами области, в которой я работаю, однако мне кое-что известно о том, как делаются дела в этом мире. Разве для создания специального департамента охраны,  обеспечивающего безопасность учеников, директор-ним не использовал свои личные денежные средства?

И не только это. В самой школе для студентов сделано все, начиная с предприятий обслуживания и заканчивая помощью ученикам. И, безусловно, плата за обучение в высшей школе Йе Ран не может обеспечивать этот уровень комфорта в школе.  Если рассматривать частную школу как коммерческую организацию, должную приносить доход, вести дела таким образом невозможно, вам ли этого не знать. Нет человека, подобного директору-ним, который так старается не ради прибыли, а для школы, в которой учатся дети.

И, хотя вы намного моложе меня, по многим причинам я испытываю глубокое почтение к директору-ним.

Слова Ан Дэчиля были столь искренними, что  Франкен едва заметно улыбнулся.

- Отдел специальной охраны старшей школы Йе Ран… Люди, услышав об отделе специальной охраны  в старшей школе не верят своим ушам, а люди из деловых кругов даже с усмешкой относятся к этому, но мы, осознавая свою миссию, с жаром в сердце продолжаем выполнять свою работу.  И если бы не директор-ним,  нас бы здесь не было.

 

И хотя мы с моей командой люди, чья жизнь такова, что руки наши по локоть в крови,  мы гордимся оказанной честью работать ради детей под началом директора-ним.

Франкенштейн кивнул. Он отлично знал, что, незаметные для глаз, эти люди молчаливо делают свое дело, обеспечивая безопасность детей. 

- Я знаю, что департамент специальной охраны не покладая рук усердно трудится для школы и учеников.

- Благодарю вас за то, что понимаете это. Директор-ним нанял нас на работу лично, поэтому знает лучше, чем кто-либо другой, насколько наш департамент отличается от обычного подобного предприятия. Мы получили признание среди своих  коллег. И созданный нами департамент специальной охраны высшей школы Йе Ран – лучший в нашей стране.   В прошлом мы были наемниками, а сейчас мы − Тени.  Наверное, можно назвать нас Хранителями Света, защищающими учеников, которые этим Светом и являются.

“…….”

Ан Дэчиль расчувствовался от собственных слов и настолько ими проникся, что стал похож на просветленного, осознавшего свое предназначение, от полноты чувств он даже задрожал мелкой дрожью. Его взгляд и плотно сжатые губы − все  отображало  истинную гордость. Невидимое глазу, в груди пылало сердце. В этот момент он посвящал всего себя служению  высшей школе Йе Ран.

Франкенштейн смотрел на Ан Дэчиля, не отрывая глаз. А тот, от поглотившего его эмоционального наплыва, закрыл глаза и дрожал всем телом.

Тук-тук

Раздался стук в дверь, и Ан Дэчиль пришел в себя. Та же женщина, слегка склонив голову, на круглом подносе внесла чай и поставила чайный сервиз на столик перед диваном. С того самого момента, как секретарь вошла, и по мере ее приближения, напряжение Ан Дэчиля все больше росло, а когда она ставила на стол поднос, его щеки покраснели.

Выражение его лица стало таким, как будто он проглотил ежа.

- Ммм… - у  наблюдавшего за этим Франкенштейна вырвался едва слышный стон.

Пока женщина готовила чай, сердце Ан Дэчиля отчаянно стучало, и только когда она, слегка склонив голову в поклоне, вышла, он стал выглядеть немного лучше.

 - Кхм-кхм… Директор-ним. На чем я остановился?

“…….”

Некоторое время Франкенштейн, не отрываясь, пристально смотрел на Ан Дэчиля, после чего сказал:

 - Хранители...

Ан Дэчиль, словно собираясь с мыслями, кивнул.

- Ах, да.  Директор-ним нанял нас на работу лично, поэтому знает лучше, чем кто-либо другой, что наш департамент специальной охраны отличается от обычного охранного предприятия. Признанные в охранных деловых кругах парни…

- Да, вы уже упоминали это ранее…

Эмоции Ан Дэчиля постепенно вновь начали бурлить, он говорил возбужденным голосом, но когда на полуслове прозвучал голос Франкенштейна, склонил голову. 

- Ах, вот как?

Франкенштейн с очень спокойным, умиротворяющим видом, кивнул.

- Да. И после этого часть про Хранителей завершила ваш рассказ.

- Угу… Вот оно что… Кхм-кхм…  И вот, мало-помалу, у нас начали возникать проблемы…

- Проблемы?

Лицо Ан Дэчиля потемнело.

- Да. Это началось некоторое время назад, и к настоящему времени ситуация перестала быть стабильной. Решающую роль в этом могли сыграть недавно произошедшие события…

Франкенштейн понял, о чем говорит Ан Дэчиль.

- А, вы говорите о так называемой «рамённой пати» .

- Да, но более точно, это не рамённое пати, а Инцидент № 0341 – «Дело о безумной рамён-пати».

Из-за мрачного взгляда и голоса, которым была дана оценка, Франкенштейн облизнул губы.

- А. Вот как.

- И несмотря на то, что фактически информация Департамента специальной охраны относится к сверхсекретной…

Чтобы никто не услышал, Ан Дэчиль предусмотрительно перешел на шепот, создавая   ощущение особой важности сверхсекретной информации, которую он собирался вскоре поведать. И Франкенштейн, следуя его настроению, тоже принял тревожный вид.

- Во время Инцидента несколько Хранителей Специального департамента смешались с детьми… и ели рамён!

Франкенштейн плотно сжал губы и некоторое время не мог произнести ни слова.

- Возможно ли, что…

Ан Дэчиль медленно, очень-очень медленно, но чрезвычайно многозначительно кивнул.

- Совершенно верно.  Внедренное директором-ним… Парашютное трио[1]…  

Ан Дэчиль начал говорить несколько взволнованно.

- Они, с поразительной наглостью затесавшись в толпе учеников, уселись и – ням-ням! Я хочу сказать, что они сидели и ели рамён! Двойную порцию рамёна!!!

- Ммммм…

У Франкенштейна вырвался длинный стон.

Начав с М-21, и приняв в департамент Специальной охраны Такео и Тао, он предполагал некоторую неразбериху. Но троица ответственно выполняла все полученные задания, поэтому до сего момента проблем не возникало. Но в этот раз они воспользовались ситуацией в школьной столовой, чтобы пожрать рамён.

- Директор-ним. Раз уж зашла об этом речь… их обычное поведение тоже нельзя назвать примерным.

- Ого… Даже так?

Франкенштейн выглядел весьма заинтересованным.

- Да. Например, парень, который пришел первым. С самого начало и до сегодняшнего дня он держится особняком от коллектива. Он думает, что выглядит круто и ведет себя, будто он волк-одиночка. Но он не знает, что в действительности он самый обычный изгой.  И не только эта его вечная мрачная аура! Он невежлив со старшими, и на всех людей смотрит свысока…  Особенно этот его взгляд, всегда недобрый. Странно было бы не стать изгоем, держась так вызывающе с людьми. Ведь так? Да?

- Хаха…

Образ М-21 всплыл в памяти, и Франкенштейн смущенно рассмеялся. Определенно и взгляд М-21, и его аура были как ледяной ветер, что способен заморозить даже яркий огонь.

- Поведение парня по имени Тао тоже далеко не на высоте. Он мужчина, но этот его внешний вид… Так обычно выглядят девушки. И дело не только в манере одеваться, он хихикает над шуточками и треплется с учениками, и даже проказничает…  Он везде сеет вокруг себя  постоянную  суету и суматоху. Хранитель из Департамента специальной охраны шляется и занимается пустой болтовней со студентами! Это вообще возможно? Да?

- Хаха…

И в этот раз тоже, представив себе Тао, Франкен смущенно засмеялся. Тао всегда говорит слишком много, часто проказничает и создает много шума.

- А этот Такео? Он хоть и лучший среди них, но тоже источник проблем. Прежде всего, его прическа. Волосы настолько длинны, что достигают пояса.  И они связаны в хвост. Хранитель специального отдела охраны, обязанный подавать пример ученикам,  ради щегольства и показухи  разгуливает с подобным безобразием на голове. Это бред?  Да?

- Хаха…

И снова Франкенштейн смущенно засмеялся. Хотя характер  Такео  сам себе проблем и не доставлял, то, что он носил длинные волосы, завязанные в хвост, на работе, породило  замечание, хоть и единственное. 

- И остался самая важная проблема. Ученики проявляют к этим парням слишком много интереса. Мы Хранители, что защищают учеников незаметно из-за спины, и наше положение весьма непросто. Мы − Тени. Но девушки-ученицы приходят к ним на рабочее место, собираются в офисе и приемной, и даже перед спортивным залом. Незаметность! Наше предназначение: незаметно, из тьмы защищать учеников, было подменено  обычной суматохой, шумной и бессмысленной.  Атмосфера изменилась. И это весьма плохо.

“…….”

Пристально глядя прямо на Франкенштейна, Ан Дэчиль произнес:

-Директор-ним… Порядка больше не существует!

На некоторое время в кабинете воцарилась тишина. Франкенштейн надолго погрузился в мысли, потом кивнул головой.

- Я понимаю, что хочет сказать Ан Дэчиль-ним. Чем я могу вам помочь?

- Прошу вас передать мне все полномочия по управлению Департаментом специальной защиты.

Франкенштейн наклонил голову.

- Но разве Ан Дэчиль-ним обладает не всеми полномочиями касательно Департамента специальной защиты?

- Я  прошу права безраздельно распоряжаться также и этой троицей. Я хочу еще раз испытать их. Проверить, имеют ли они на самом деле подготовку, достойную сотрудника Департамента специальной защиты высшей школы Йе Ран…

Глаза Ан Дэчиля горели. Франкенштейн кивнул головой.

- Хорошо. Я даю вам полные полномочия.

- Благодарю вас.

- Естественно, все, что касается Департамента специальной защиты, вверяется Ан Дэчилю-ним. И недавнее происшествие – тоже дело Департамента.  Я без сомнения доверяю вам все дела.

 Ан Дэчиль очень растрогался от слов Франкенштейна. Он даже чуть было не прослезился.

- Вы оказываете мне такое доверие… Директор-ним. От всей души благодарю вас, - он внезапно поднялся и склонил голову. В ответ Франкенштейн смущенно улыбнулся.

- Я отнял у вас слишком много времени. А директор-ним очень занят…  Мое дело завершено, поэтому позвольте мне откланяться.

Франкенштейн поднялся со своего места.

- Да. И пожалуйста, даже если у вас не будет ко мне каких-то особых дел, в будущем заходите время от времени.

.-Хаха… Благодарю за приглашение, - Ан Дэчиль улыбнулся, поклонился и вышел.

Франкенштейн направился к своему столу и присел на краешек кресла.

“…….”

Некоторое время подумав, он протянул руку и нажал кнопку на телефоне.

Раздался механический звук, и Франкенштейн сказал:

- Пригласите ко мне этих молодых людей.

-Да, – кратко ответила секретарь, словно бы слышала это определение не в первый раз, и отлично понимала, кто именно имелся в виду.

 

Шаги, шаги, шаги…

Ан Дэчиль шел по коридору. Внезапно рядом с ним незаметно оказался и пошел рядом верный подчиненный Пак Дэсик, выполняющий так же роль ассистента.

- Хехехехе, - злорадно рассмеялся Ан Дэчиль.

- Босс. Насколько я вижу, разговор прошел удачно? – спросил Пак Дэсик, и Ан Дэчиль кивнул головой.

- Верно.  Получил официальное высшее одобрение, и дело окончилось даже успешнее, чем я предполагал.

Уголки губ Пак Дэсика приподнялись в холодной улыбке. Однако улыбка быстро исчезла, и он протянул бумаги, которые нес с собой.

- Это недавно поступившие срочные доклады.

- Вот как?

Прямо на ходу движения Ан Дэчиль взял документы и развернул их. Некоторое время он читал бумаги. Шаги его замедлились, и, наконец, он остановился совсем. Пока он читал, его лицо застыло, приняв серьезное выражение.

- Это достоверная информация?

- Да. Слышал непосредственно и лично.

Губы Ан Дэчиля дрогнули.

 -Хухуху… хехехехе…

Ан Дэчиль зажал рот обеими руками, чтобы остановить вырывающийся радостный смех, но не смог.

- Кхахахаха!

По коридору  разносился  басовитый хохот Ан Дэчиля, однако, когда  вдалеке появились трое человек,  смех оборвался.

М-21, Такео  и Тао.

По мере того, как эти трое постепенно приближались, глаза Ан Дэчиля разгорались. Дистанция сокращалась, и между людьми начало появляться странное напряжение. Наконец шаги стихли и воцарилась тишина. Ан Дэчиль смотрел на трио и, хотя из-за некоторой разницы в росте он смотрел снизу вверх, в связи с чем для него ситуацию нельзя было назвать выигрышной, он, тем не менее, самоуверенно и холодно улыбался. 

- Хоо! Куда это направляются наши Защитнички?

 Тао лучезарно улыбнулся и сказал:

- Хаха… Нас вызвал директор-ним.

- Вот как?

Ан Дэчиль кивнул. Как же быстро замечательный директор-ним  вызвал эту троицу, чтобы обратить их внимание на проблемы.  Как только услышал о возникших трудностях, незамедлительно и вызвал… Воистину это можно назвать выдающейся работоспособностью. Директору-ним  действительно приходится нелегко.

- Что ж. Тао, Такео. Хорошенько трудитесь… - проговорил Ан Дэчиль и бросил взгляд на безмолвно стоящего М-21.

- Эй, Исси. Ты тоже трудись.

- ??

Мгновенно от такого обращения на лице М-21 появилось озадаченное выражение. У стоящих рядом Такео и Тао – то же самое. Глядя на растерянный вид всей троицы, Ан Дэчиль криво усмехнулся.

- Удивлен, что я выяснил твою фамилию? Так-то, Исси. Хочешь сохранить секрет, надо быть осторожнее – он указал подбородком на Такео и Тао.

- Предупреди этих парней, что они должны быть осторожны, когда обращаются к тебе.

“…….”

 И Ан Дэчиль прошел мимо  ошеломленной и ничего не понимающей троицы, но  даже спиной он чувствовал их взгляды, и глаза его горели.

- Хыхыхы…  Теперь они будут гадать, как я узнал. Но как бы ни старались,  им этого не понять. И в конце концов, они начнут думать, что кто-то следит за ними и из-за постоянного чувства тревоги у них будут трястись поджилки, вот такая у них будет жизнь. Кхахахахахаха!

Коридор, по которому уходил Ан Дэчиль, сотрясался от его смеха.

Ан Дэчиль удалялся под аккомпанемент громогласного смеха, а Такео и Тао бросили косые взгляды на М-21.

- Исси? Твоя фамилия - Исси? − наконец спросил Такео. М-21 не нашелся с ответом. Он тоже ничего не понимал. Ан Дэчиль настолько уверенно назвал его Исси, что ему показалось, что его фамилия не потеряна. Тщательно обдумав каждое слово Ан Дэчиля, Тао произнес:

 - Судя по тому, что он сказал, похоже на то, что он слышал, как мы называем М-21… А мы для удобства зовем его “Исибиль[2]”.

- Похоже на то, - ответил Такео, тоже кивнув головой. И тут Такео и Тао резко остановились. И выражение лица М-21 тоже странно изменилось.

21 (Исибиль).

“…….”

Все трое надолго замолчали.  Наконец, чтобы разрядить  атмосферу, Тао поспешно произнес:

- Т… так зачем нас так неожиданно вызвал директор-ним?

- Ну… Д…давайте сначала дойдем до него.

“…….”

Такео и Тао снова зашагали к кабинету, и только М-21 остался рассеянно стоять посреди коридора.

 

 

 

Кабинет директора.

“…….”

Стоило  М-21, Тао и Такео войти в кабинет, как они тут же покрылись холодным потом. Мощная аура, повисшая там, ощущалась почти физически, и она-то и заставила их напрячься.

Перед их взорами предстало кресло Франкенштейна, а точнее, в их сторону была повернута спинка. И вот, с устрашающим скрипом кресло повернулось, явив всем сидящего в нем Франкенштейна. Его облик спокойствия отнюдь не добавлял.

Глядя на трио бесстрастным взглядом, Франкенштейн произнес:

 - Вы, трое…

- Да?

- М?

- Хм…

Тао, Такео и М-21 невольно ответили одновременно.

- Несколько дней назад, во время суматохи в школьной столовой… вы были замечены за поеданием рамёна.

“…….”

Слова застряли у них в горле. Только подобно струям водопада, со всех троих стекал холодный пот.

Франкенштейн лишь равнодушно смотрел на троицу… совершенно холодно и бесстрастно. В это мгновение Тао, чтобы взять ситуацию под контроль, вышел вперед.

- Нет, на этот счет есть и другая точка зрения.  Если директор-ним уделит мне минутку внимания, я расскажу, что случилось на самом деле… В то время мы как раз направлялись в школьную столовую…- витиевато начал Тао, с присущим ему красноречием. Стоило ему раскрыть рот, и поток слов остановить было невозможно.  Не обладающие даром красиво говорить, Такео и М-21, обтекая потом, могли только от всей души желать ему успеха.

- Бла-бла… бла-бла-бла… бла… бла-бла…

И в это самое время, в кабинете директора, язык Тао танцевал в воздухе.

 



[1] Парашютными работниками в Корее называют тех, кто занял свою должность не благодаря своему усердию, квалификации и опыту, а по блату, как бы поддернутый и вытащенный на должность за стропы парашюта.

[2] Один из вариантов произношение числа 21 на корейском языке.