Глава 17. Прогулка.

 

 

 

 

 

Время приближалось к часу ночи. В гостиной было слышно, как шелестят страницы. Райзел в одиночестве сидел на диване, просматривая документы.

«Топ-топ».

Поодаль от Райзела туда-сюда бегал щенок, зажав в зубах резиновый мячик. Причина, по которой он так носился, вряд ли была ему понятна. Однако, сделав первый рывок, он продолжал свои бездумные действия. Райзел отвлекся от просматриваемых бумаг и перевел взгляд на щенка.   

«Шух, шух».

Щенок вдруг подбежал к Райзелу, устроился у его ног и уставился на него, виляя хвостом.

– ......

Райзел какое-то время созерцал щенка, а затем вернулся к документам.

«Шух».

Но щенок опять заставил Райзела прервать чтение, слегка прижавшись к его ноге. Затем, как будто не замечая, что Райзел смотрит на него, принялся озираться по сторонам, однако быстро потерял к этому интерес, распластался на полу и  уткнулся мордочкой в лапы. Потом он поднял голову и начал старательно вылизывать лапки, словно приводя их в порядок.

– ......

Райзел, до этих пор безучастно наблюдавший за щенком, положил бумаги на край стола и неспешно поднялся. Щенок тут же вскочил и, глядя на него, активно завилял хвостом. Встретившись своими круглыми глазками, в которых явственно читалось какое-то ожидание, с отрешенным взглядом Райзела, щенок еще сильнее замахал хвостом, который от силы был едва ли длиннее двух пальцев. Рай безмолвно проследовал в прихожую, а щенок, как привязанный, побежал за ним, на ходу оживая все сильнее.

Райзел остановился в прихожей и опустил глаза на щенка.

«Фух, фух».

Щенок, высунув язык,  громко задышал и радостно забил хвостом. Райзел отступил на шаг в сторону гостиной, и щенок заметно сник. Рай опять шагнул в прихожую.

«Фух, фух».

И вновь – точно такое же оживление. Подтвердив свои догадки, Райзел открыл входную дверь и вышел из дома.  

 

 

Райзел шел по тихой темной улице, причем идти ему приходилось гораздо медленнее, чем обычно, потому что рядом бежал щенок.

«Фух, фух».

Щенок пыхтел, изо всех сил перебирая короткими лапами и стараясь держаться как можно ближе, чтобы не отстать, но было заметно, что это дается ему с трудом. Райзел мельком взглянул на маленького спутника и еще сильнее замедлил шаг. Довольный вид щенка был наглядным свидетельством того, какое  облегчение он испытал. После этого щенок, хотя и продолжил по-прежнему следовать за Райзелом, то теперь иногда любопытство брало верх, и тогда он начинал крутить головой, отбегать, изучая территорию и принюхиваясь.

– …...

Райзел в таких случаях просто останавливался и молча ждал, пока щенок исследует и обнюхает все, что ему  нужно, а потом, удовлетворив свое любопытство, присоединится нему. И они вместе возобновят свою прогулку.

Это картина повторялась несколько раз: Райзел, который медленно шел, а затем замирал, ожидая, пока щенок наиграется, и щенок, который носился вокруг, но непременно возвращался.

Наконец щенок стал себя вести поспокойнее и больше не отходил от Райзела. Он важно вышагивал рядом, задрав свой коротенький хвост. А Райзел, продолжая свое неспешное шествие, посмотрел на щенка и вдруг поднял его. Малыш уютно устроился на его ладонях.  

«Шух».

И силуэт Райзела со щенком на руках исчез из перспективы улицы, словно растворился в темноте. Одно мгновение, и Райзел, по-прежнему прижимающий к себе щенка, промчался сквозь ночную мглу и оказался на крыше здания.

«Топ».

Едва коснувшись крыши, Райзел тут же оттолкнулся от нее, взмыл в небо и преодолел несколько строений. Он прыгал настолько высоко, что это на самом деле больше напоминало полет. Щенок же, которого Райзел бережно держал,  выглядел предельно испуганным. Его глаза настолько широко распахнулись, что, казалось, вот-вот вывалятся из орбит. Особенно остро страх на его мордочке отражался всякий раз, когда они снижались. Райзел ощутил, как быстро бьется его сердечко, словно готовое в любой миг разорваться.

– …...

Поняв, в каком состоянии пребывает щенок, Райзел легонько его погладил. Как ни странно, но тот моментально успокоился, и Райзел почувствовал, что бешеное сердцебиение малыша стало приходить в норму. После этого щенок даже начал с интересом поглядывать вниз.

Так, прижимая к себе щенка, Райзел некоторое время летел над зданиями города, построенного людьми.  

«Топ».

Остановившись на одной из крыш, Райзел окинул взглядом город. Щенок  вторил ему, с пытливой любознательностью озираясь вокруг. А перед ними расстилался лес из высоток, пронизанный линиями дорог.

Последний раз посмотрев на город, Райзел оттолкнулся от крыши.

«Хоп!»

И Райзел со щенком вновь взмыли в ночное небо.

 

 

«Клац, клац, щелк».

Тао сидел в своей комнате, заставленной только ему известными приборами, и что-то усиленно печатал, уставившись в монитор. Вокруг него повсюду были разбросаны какие-то запчасти и комплектующие.

– А-а~ Разве не так? Я же был абсолютно уверен…

Тао настолько быстро застучал пальцами по клавиатуре, что трудно было уследить за его движениями. И в этот момент со стороны двери раздалось:

«Тук».

– А?

Тао повернул голову. Это был определенно не просто звук, это было похоже на стук, но только какой-то уж очень странный – одиночный. Обычно в дверь стучат раза два или три…

– Кто… там?

«Скрииип…»

Не успел Тао до конца озвучить вопрос, как дверь медленно отворилась, явив его взору Райзела, стоявшего, как всегда, с отрешенным выражением лица. Тао, не ожидавший такого поворота событий, оцепенел. В его голове усиленно завертелись шестеренки. Не предвещало ничего хорошего ни то, что Райзел пришел к нему в комнату, ни время, которое он для этого выбрал. Да и сам факт того, что с ним решили встретиться лично, тоже был так себе. Тао не знал, что происходит, но ему уже было плохо. В голову хлынул поток мыслей, и Тао показалось, что его голова вот-вот взорвется.

– …...

– Чт… Что-то случилось?.. – немного придя в себя, пролепетал Тао.

– …...

«Гав».

Ответом на вопрос Тао был щенок, который выглядывал из-за ноги Райзела, а затем, осмелев, резво вбежал в комнату. И, не обращая внимания на напряженное состояние хозяина, начал носиться из угла в угол. Тао, занервничав еще сильнее, попытался было его поймать. А щенок тем временем исследовал помещение, все осматривая и ко всему принюхиваясь.

– …...

Чуть погодя, изучив комнату, щенок вернулся к Райзелу и…

«Скрииип... Хлоп».

Дверь тихонько захлопнулась. И Райзел исчез с таким же невозмутимым видом, с каким и появился.

– …...

Тао ошалело хлопал глазами. Все произошедшее было выше его понимания.

– Чт… Что это было? – пробормотал он, когда его немного отпустило.

И Тао начал думать, могло ли появление Райзела иметь какой-то скрытый смысл, быть каким-то посланием от него.

 

 

«Щелк, щелк, ших».

Такео, стоя в своей комнате около стола, собирал ружье. Рядом в разобранном виде упорядоченно лежало самое разнообразное оружие: от небольших пистолетов до внушительных снайперских винтовок и огромных специально смоделированных пушек. Такео брал по одному оружию и молниеносно собирал его,  затем удовлетворенно откладывал в сторону, не забыв привычным движением вставить в него пустой магазин. Он потянулся за очередной разобранной моделью, когда…

«Тук».

Звук со стороны двери был негромким и лаконичным.

– Тао что ли?

Никто, кроме Тао, не мог так неожиданно заявиться в столь позднее время.

– Но стучаться не в стиле Тао, – усмехнувшись, проворчал Такео.

Действительно, было, чему удивляться, – прежде Тао никогда не утруждал себя стуком.

«Скрииип…»

– …...

По мере того как дверь открывалась, глаза Такео от изумления становились все больше,  потому что на пороге оказался тот, кого он совершенно не ожидал увидеть. Такео встретился взглядом с бесстрастным взором Райзела.

– …...

Такео долго не мог подобрать слов, поэтому стоял как вкопанный и молчал. На короткий момент в комнате воцарилась звенящая тишина. А затем:

«Топ, топ, топ».

– ?

В помещение вихрем ворвался щенок и начал метаться туда-сюда. Осмотрев каждый закуток и обнюхав даже оружие, щенок выбежал в коридор.

«Скрииип… Хлоп».

– …...

Такео остался в комнате один, совершенно растерянный.

– Что это было?

 

 

– Хм…

М-21 тоже был у себя. Он сидел на стуле, уставившись в окно. И в его  взгляде, устремленном в черноту ночного неба, читалась грусть. Затем М-21 посмотрел на свою руку.

«Шух».

В один миг его рука трансформировалась. Он с мрачным выражением лица приподнял ее. И вдруг…

«Тук».

– Мм?

М-21 повернул голову на неожиданный источник шума. И в ту же секунду его рука приняла обычный вид.

– Опять Тао? – нахмурился М-21.

Его память нарисовала образ Тао, который недавно приходил, жалуясь на отсутствие места у себя в комнате. Это, определенно, он. Заявился еще раз.

«Скрииип…»

Дверь медленно открылась, и в проеме показался Райзел.

– …...

М-21, который был уверен, что незваным гостем окажется не кто иной, как Тао, увидев Райзела, замер в удивлении на том же месте, где стоял, не в силах пошевелиться и хоть что-то сказать.

– …...

Только его сердце учащенно забилось после того, как он поймал направленный на него взгляд красных глаз гостя. Когда напряженная атмосфера достигла своего пика, в комнату вбежал щенок.

«Шурх, шурх».

Но М-21 даже не обратил внимания ни на него самого, ни на его игры. Он продолжал смотреть в глаза Райзелу. А щенок, как и предыдущих случаях, быстро ознакомился с  помещением и побежал к выходу, перед этим не забыв обратиться к М-21.

«Гав!»

Но М-21 и это пропустил мимо ушей. Поняв, что М-21 никак на него не реагирует, щенок слегка понурился и вернулся к Райзелу.

«Скрииип… Хлоп».

– …...

Дверь уже закрылась, а М-21 продолжал стоять все в таком же недоумении.

 

 

Регис с очень обеспокоенным видом сидел в своей комнате.

«Что… Ну что я могу сделать, чтобы служить Ему еще лучше? Думай, Регис. У тебя все получится. Ты же наследник благородного клана Ландегре!»

Регис последние дни часто наблюдал за Райзелом, чтобы решить серьезную задачу: найти способ, который поможет стать более полезным для Него. Но сколько он ни бился в попытках найти решение, в голову ничего не приходило. И это сильно мучило Региса, превратившись в главную и навязчивую проблему.

«Тук».

Услышав стук в дверь, Регис слегка нахмурился. Наведываться в чужую комнату в такое время – как неэлегантно!

– Кто бы это мог быть?

«Скрииип…»

Дверь приоткрылась, и в комнату вошел Райзел. Регис на мгновение выпал из реальности. Все его мысли были о Райзеле, и вдруг тот лично пришел. Кроме того, Регис буквально несколько секунд назад подумал, что стучаться в чужую комнату в такое время неэлегантно... Но тут же взяв себя в руки, он быстро поднялся со своего места и почтительно склонил голову.

– П-пожалуйста, входите! – произнес Регис с волнением в голосе.

Конечно, столь неожиданный визит не мог не удивить Региса, но его душа переполнилась счастьем, поскольку Райзел лично пришел к нему в такой час.

– …...

Райзел стоял, как изваяние, и безучастно смотрел на Региса. Тут в комнату влетел щенок, до этого тихо сидевший у его ног. 

«Топ, топ, топ».

Все повторилось вновь – как и при посещении других комнат, щенок начал стремительно обследовать территорию. Регис, все еще находясь под впечатлением от появления Райзела, практически не замечал бегающего вокруг щенка. А щенок  удовлетворил свое любопытство и вернулся к Райзелу.

– Что привело вас в мою ко…

«Скрииип… Хлоп».

Регис только было совладал с волнением и, собрав всю выдержку в кулак, решился заговорить, но дверь уже захлопнулась.

– …...

Оказавшись в одиночестве, Регис обескураженно моргнул. Только что он осознал, что даже когда кто-то настолько поздно наносит тебе визит, в этом абсолютно нет ничего неэлегантного.

 

 

Сейра, как всегда спокойная, сидела в своей комнате и читала кулинарную книгу. Она уже стала мастером в этом деле, так как могла за короткое время прочитать и запомнить множество книг о секретах приготовления вкусной и здоровой пищи.

«Шурх, шурх, шурх».

В дверь начал кто-то усиленно скрестись. Сейра поднялась со стула и, подойдя к двери, открыла ее.

– …...

Сейра немного растерялась, когда осознала, что там стоит Райзел, которого она меньше всего ожидала увидеть.

– Райзел-ним?

– …...

Ответом Райзела было обычное для него молчание. Но, в отличие от своих прошлых визитов, сейчас Райзел стоял чуть поодаль. И на этот раз он не стучал – вместо него о желании войти сообщил щенок.

«Топ, топ».

Малыш как ни в чем не бывало забежал в комнату, хозяйка которой осталась наблюдать за ним у порога. Несложно было догадаться, что именно он был источником того звука. Впрочем, это можно было понять уже тогда, когда в дверь только заскреблись.

Щенок начал свой привычный осмотр. Набегавшись и потыкавшись во все углы, он, наконец, выбежал из комнаты. На этом, словно бы закончив свои дела, Райзел со щенком удалились.

– ???

Когда за ночными гостями закрылась дверь, Сейра слегка наклонила голову, пытаясь понять, что она только что увидела.

 

 

Франкенштейн сидел в кресле, слушал классику, зарывшись в бумаги. Всем своим видом он излучал умиротворение. Днем он, как правило, должен был разбираться с большим количеством дел, вечером же дети, приходившие к Мастеру, поднимали весь дом на уши. После того как дети расходились, Франкенштейн приступал в лаборатории к своим исследованиям. А вот предрассветные часы он мог с уверенностью назвать своим любимым временем. Только тогда он мог позволить себе полностью расслабиться.  

«Тук».

Услышав стук, Франкенштейн встал и направился к двери. Открыв ее, он увидел неожиданного гостя в лице Райзела и тут же склонил голову.

– Мастер?

Франкенштейн очень удивился столь позднему визиту Мастера. Они провели вместе много времени, но на памяти Франкенштейна подобное происходило впервые.

«Топ, топ, топ».

Вдруг в комнату вбежал щенок. Франкенштейн на секунду отвлекся на него, но тут же внимательно посмотрел на Райзела.

– Мастер, вас что-то беспокоит?

– Щенок, – коротко ответил Райзел.

– Щенок?

– Я его выгуливаю.

– …...

Франкенштейн вновь взглянул на щенка, который весело бегал по его комнате и все обнюхивал. И был полностью увлечен своим делом.

– Не желаете выпить чая? Я также приготовлю что-нибудь для щенка.

Райзел слегка кивнул, вошел и сел на стул, расположенный в центре комнаты.  Франкенштейн принес поднос с чайником и чашкой, поставил его на столик и опустился на стул напротив. А затем с улыбкой наблюдал, как Мастер взял в руки чашечку.

Для Райзела и Франкенштейна было привычным сидеть вот так и молчать. Райзел спокойно пил чай, Франкенштейн, на лице которого играло самое довольное выражение, составлял ему компанию. А примостившийся у ног Райзела щеночек уплетал появившийся, как по волшебству, корм.

Немного погодя Райзел допил чай, но продолжил безмолвно сидеть на прежнем месте. Франкенштейн собрался было наполнить опустевшую чашку, но Райзел поднял руку, останавливая его.

Франкенштейн взглянул на щенка – тот все еще не справился со своим угощением. Тогда Франкенштейн понял, что Мастер ждет, пока щенок доест, и его  губы тронула чуть заметная улыбка.,.

Вскоре щенок все съел и начал облизываться. Райзел сразу же встал, и  Франкенштейн последовал его примеру.

– Приятного отдыха,  – слегка поклонившись, произнес Франкенштейн.

Райзел кивнул ему в ответ и покинул комнату. Глядя вслед удаляющемуся Мастеру и щенку, бегущему рядом с ним, Франкенштейн опять мягко улыбнулся.

А Райзел вернулся в гостиную и сел на диван. Щенок, устроившись рядом, уткнулся ему в ноги. От игривого настроения не осталось и следа. Уставший малыш зажмурился и широко зевнул. Уже засыпая, он почувствовал на себе взгляд Райзела и пошевелил хвостом. Райзел, еще немного понаблюдав за ним, взял оставленные на столе бумаги и вновь углубился в чтение.