Глава 12. Познание.

- Попались, - сказал М-21, сосредоточенно глядя с крыши на дорогу, по которой шли Райзел, Шинву, Икхан и Юна.

М-24 тоже посмотрел в ту сторону и криво усмехнулся.

- Мы нашли их быстрее, чем я думал.

Надеясь избежать лишней беготни, они время от времени оглядывали с крыш окрестности в поисках детей в школьной форме. Именно так они и обнаружили компанию Райзела, беспечно прогуливающуюся в этот ранний час и ни о чем не подозревающую.

- Точно. Эти ребятишки мне еще больше нравятся, за то что не заставили долго себя искать, - ответил М-21, не отводя взгляда от идущих детей.

- Что ж… Пришло время нам поближе познакомиться с этими славными ребятами.

С этими словами они оба развернулись.

 

- Ха-ха-ха! Просто супер! Стресс как рукой сняло, и позор от того, как я раньше Икхану проигрывал, в прошлом! Ха-ха-ха! – радостно выкрикнул Шинву и громко рассмеялся.

Икхан, Юна и Райзел безмолвно шли рядом. В отличие от веселящегося друга, Икхан и Юна имели довольно мрачный вид.

Бросив взгляд на Райзела, Икхан осторожно проговорил:

- Не переживай из-за этого, Рай. Когда в первый раз играешь, совершенно естественно растеряться…

Перебивая утешения, в разговор вклинился Шинву:

- А вот Юна была великолепна, хоть и в первый раз. Ты ведь раньше тоже не играла, да? А все равно тебя Рай ни разу не убил, а ты его столько раз прикончила!.. – и, повернувшись к Юне, он поднял вверх большой палец.

- Ах, мне просто повезло… - ответила девушка, быстро оглянувшись на Райзела. Икхан лишь тяжело вздохнул, услышав столь «своевременное» высказывание друга. Вот надо же было именно сейчас такое ляпнуть! Он украдкой глянул на Райзела.

“……”

Тот, как и раньше, молча шел рядом с по-прежнему бесстрастным видом, и прочитать его реакцию по лицу было невозможно.

- Когда выигрываешь, играть намного интереснее. Юна, тебе тоже понравилось? Будем еще вместе играть?

- Да, конечно, - легко согласилась она.

- Ох уж этот Шинву… - в очередной раз тяжело вздохнул Икхан, сетуя на несообразительность друга.

Тут его взгляд наткнулся на двоих людей, которые стояли прямо на пути их компании.

- А? – возбужденно галдящий Шинву немедленно осекся, заметив этих двоих. Они внушали чувство тревоги, несмотря на разделяющее их расстояние.

- Странные мужики.

- И мне они не нравятся, - кивнул в ответ Икхан. Юна промолчала, тоже испуганная внезапным появлением незнакомцев.

По мере того, как они подходили ближе, стало возможным разглядеть этих двоих.

Один из них, с серыми волосами, улыбался, но от этой улыбки веяло ледяным холодом. Тот, кто стоял рядом с ним, в придачу к огромному росту имел внушительное телосложение. И почему-то взгляды этой парочки, казалось, были направлены прямо на детей.

Икхан и Юна неуютно поежились от охватившего их смущения. Шинву, напротив, сразу растерял всю свою веселость и смерил оппонентов серьезным взглядом. Не изменилось только бесстрастное выражение лица Райзела.

- Хм?

Взгляд М-24 уперся в приближающегося человека. Сперва он не понял, но, по мере сокращения дистанции между ними, у него не осталось сомнений, что охватившее его странное ощущение исходит именно от этого черноволосого парня.

- Что это за?.. – М-24, чувствуя, как все его тело охватывает напряжение, уставился на Райзела, подходящего все ближе вслед за компанией детей. Ничего не подозревающий о тревоге напарника М-21 продолжал с легкой улыбкой разглядывать четверых школьников.

Чтобы не сталкиваться с ним взглядом, Юна и Икхан опустили глаза, Шинву же, не дрогнув, встретил пристальный взгляд рассматривающего их незнакомца.

Расстояние между ними сокращалось, и непонятное напряжение возрастало. Однако вопреки опасениям детей, М-21 и М-24 ничего не предприняли, даже когда школьники прошли мимо.

Когда они немного отдалились, Шинву тихо пробормотал:

- Ммм, где-то я его видел…

И хотя его голос прозвучал почти неслышно, М-21 и М-24 отчетливо разобрали его слова, и одновременно вздрогнули от неожиданности. «Не может быть… Мы наблюдали тогда из тени, как он мог нас заметить?» Они застыли в напряжении. Если он узнал их, это могло означать только одно – мальчишка не был обычным человеком.

- Тот огромный мужик здорово похож на нашего классного руководителя! – донесся до них голос Шинву.

 “……”

На лица М-21 и М-24 опустилась тень.

- Что? – хором переспросили Икхан и Юна, услышав это странное замечание.

- Я про Федора. Ха, подумать только, встретить кого-то, так на него похожего! И рост, и телосложение… Разве такое часто можно увидеть?

- Ши…Шинву, тебя услышат, - поспешно прервал его Икхан.

Глядя на одноклассников, Юна улыбнулась. Напряженная атмосфера мгновенно испарилась без следа.

“……”

Компания Райзела уже давно прошла мимо, а М-21 и М-24 по-прежнему стояли в оцепенении, не в силах вымолвить ни слова.

Наконец, М-21 нарушил тишину:

- Интересно, почему этот упырь до сих пор не появился? Он же не слишком далеко отсюда прячется?

М-24 скривился, как будто и ему только что пришла в голову эта мысль.

- Я сразу приказал ему идти сюда, как только мы их увидели, но он до сих пор не изволил притащиться… Совершенно бесполезная тварь, говорю же.

Он был явно недоволен медлительностью своего создания. По его мнению, с момента получения приказа прошло уже достаточно времени, чтобы добраться.

Сосредоточившись в своем сознании, М-24 мысленно рявкнул на инфицированного: “Что за дела?! Где тебя носит? Собираешься и дальше вести себя как придурок?!”

- Гхыы… - тихо застонал инфицированный, получив окрик, и его глаза вспыхнули красным.

В это время дети весело болтали.

- Отличная погодка. Пойдемте перекусим гамбургерами.

- О, точно.

- Действительно, уже слегка хочется есть, - отозвались на предложение Шинву Юна и Икхан.

И хоть дети уже отошли на порядочное расстояние, М-21 и М-24 продолжали слышать их разговор, благодаря своим, превосходящим человеческие, способностям.

“……”

- Ммм… - одновременно подняв головы, как будто сговорившись, они застонали.

На синем, без единого облачка, небе ослепительно сияло солнце.

- А ведь солнце еще не село…

- Ага…

- И погода прекрасная…

- Ага…

В это время инфицированный с невнятными стонами бессмысленно метался по комнате из угла в угол, не в силах выйти наружу.

 

Компания Райзела тем временем добралась до ближайшего фастфуда.

- Я умираю от  голода! – громогласно заявил Шинву, распахивая дверь и заходя внутрь. Остальные последовали за ним.

- Добро пожаловать!

Вошедшие были встречены дружным приветствием и вежливыми поклонами персонала.

“……”

И в этот момент стоящий в помещении галдеж начал постепенно умолкать.

Те, кто стоял в очереди к кассам, нахмурились в недоумении, когда приемщики заказов все, как один, замерли и уставились на входную дверь. Часть посетителей за столиками с тихим восторженным стоном последовала их примеру. Желая узнать, в чем дело, очередь начала оборачиваться и тут же разделила их участь.

В дверь вошел Райзел.

И внутри не осталось никого, кто бы продолжил свое прежнее занятие. Посетители замерли с недоеденными гамбургерами в руках, отставили недопитые стаканы с колой и зачарованно смотрели только на него.

Шинву, Икхан и Юна, вошедшие вместе с ним, переглянулись с тяжелым вздохом. Они уже привыкли к подобной реакции на их товарища и знали, что эффект очарования не пройдет, а будет только усиливаться.

Шинву ткнул на свободное место:

- Садитесь пока, а я пойду закажу на всех.

Юна и Икхан согласно кивнули, забираясь за столик.

- Присаживайся и ты, Рай, - позвал Икхан, и Райзел разместился напротив. И хоть под ним оказался дешевый пластиковый стул, и сидел он за таким же обычным столом, его присутствие словно преобразило простенькую обстановку фастфуда.

Юна неуверенно озиралась, видя, как окружающие продолжают с восторгом пялиться на Райзела.

- Ты не нервничаешь, когда тебя так разглядывают? – осторожно спросила она. Икхан согласно покивал.

- Ага, я вот тоже немного переживаю.

“……?”

Райзел ненадолго задумался, затем едва заметно наклонил голову.

В ответ на это Икхан смущенно улыбнулся:

- Похоже, он ничуть не встревожен. И, кажется, даже не понимает, из-за чего тут нервничать.

- Ви-видимо так… - Юна ответила ему неловкой улыбкой.

- Эй! А вот и еда! Там еще один поднос, Икхан, тащи его тоже сюда, - объявил Шинву, подходя с заставленным до краев подносом. Вскочив с места, его товарищ устремился к кассам.

Водрузив поднос на стол, Шинву плюхнулся на свободное место. Вернувшийся со вторым подносом Икхан разместился рядом с ним, ошарашено пялясь на невероятное количество еды. Юна, увидев это изобилие, тоже удивленно распахнула глаза.

- Куда нам столько?

- Я проголодался и заказал нам всем по сету.

- Все равно что-то многовато!

Действительно, для заказанных четырех сетов порции были просто огромными, а аккуратно уложенные стопкой гамбургеры и пакетики с картошкой фри грозили вот-вот свалиться с края подноса.

Почесав голову, Шинву пробормотал:

- Почему-то нам положили больше гамбургеров и картошки.

- Что? – недоуменно переспросил Икхан.

- Не знаю, со мной такое тоже впервые. На кассе мой поднос загрузили доверху всем, что только нашлось… Вот эти гамбургеры и я не заказывал! И непрестанно благодарили, что мы к ним зашли.

- Э?

- Благодарили?

Осененные внезапной догадкой, Икхан и Юна обернулись на персонал кафе, и встретились с зачарованными устремленными на Райзела взглядами. После того, как Шинву с Икханом пристально посмотрели в ответ, служащие кафе явно занервничали, словно почувствовав себя неуверенно. Теперь стали понятными и благодарности, и перегруженные едой подносы.

- Менеджер говорил, что никаких денег не надо, я с трудом заставил его взять их.

- Ха-ха…

Икхан и Юна могли только слабо улыбаться недогадливости Шинву, который все не переставал удивляться произошедшему, и втихаря поглядывать на Райзела.

“……”

Между тем, виновник всех этих событий сидел с отстраненным видом человека, которого все это совершенно не касается, и внимательно разглядывал лежащие перед ним на подносе закуски.

- Налетай! Я голоден, как зверь, - схватил гамбургер Шинву, разрывая упаковку и откусывая большой кусок.

- Ага, налетаем.

- Я тоже проголодалась.

Юна и Икхан принялись за картошку фри с кетчупом, запивая ее колой.

“……”

Райзел внимательно наблюдал за детьми.

Шинву одновременно пихал в рот гамбургер, картошку фри и соломинку из стакана с колой. Икхан и Юна, оторвавшись от своих стаканов с напитком, заметили устремленный на них взгляд Райзела.

- Ты тоже ешь, Рай.

“……”

- Картошка фри вкуснее, пока горячая, так что ешь, пока не остыла.

С этими словами дети сами принялись за картофель.

“……”

Через некоторое время Райзел медленно протянул руку к пакетику и элегантно взял одну картофельную соломинку кончиками пальцев. И это прикосновение словно преобразило обычный ломтик картофеля, какие в избытке грудой лежали на подносе. Он как будто стал… идеальным. И Райзел поднес его к губам.

- Ах…

Восторженный стон вырвался у всех присутствующих, украдкой продолжавших на него поглядывать. Каждое его движение с того момента, как он потянулся за картофелем, было безупречным.

- В нем слишком много соли, - произнес Райзел, неторопливо пробующий ломтик.

Его друзья вяло засмеялись без особого энтузиазма.

Эта тихая реплика отчетливо разнеслась по залу, в котором люди с восторгом на лице сосредоточенно ловили каждый жест Райзела, каждый звук его мелодичного голоса. Те, кто не заказал себе картофель фри, тут же пожалели об этом, а счастливцы, заказавшие картофель, с не меньшим восторгом стали пристально разглядывать золотистые ломтики, лежащие перед ними в пакетиках.

- Почему этот чертов картофель такой соленый?! – яростно вопрошал менеджер. Несчастные работники кафе, которые не глядя насыпали соль, будучи не в силах обдумать свои действия, мучились жестоким раскаянием.

Единственными, кто сохранил самообладание в поднявшейся суматохе, оставались Шинву, Юна и Икхан.

- Рай, еду лучше запивать колой.

Услышав предложение Юны, Райзел взял стоящий перед ним стакан. Даже с напитком в руке он не утратил элегантности и возвышенного достоинства.

“……”

- Может ты и колу не разу не пробовал? – шутливо поинтересовался Шинву, наблюдая, как Райзел задумчиво держит стакан.

- Эй! Кола есть во всем мире!

- Что, думаете такого быть не может? Ха-ха…

Друзья рассмеялись из-за неправдоподобности предположения.

Райзел поднес соломинку ко рту, и едва только он попробовал напиток, как его глаза едва заметно расширились.

“……”

С легким удивлением Райзел отодвинул соломинку и воззрился на стакан.

Трое друзей вытаращили на него глаза, уловив произошедшую в нем перемену.

- Кажется, он впервые пробует колу…

- Д-да… похоже на то…

- Но как такое может быть?.. – бормотал каждый из них в полнейшем замешательстве.

“……”

И тут глаза Райзела снова слегка расширились, когда он ощутил в носу щекотание от пузырьков колы.

Шинву, Икхан и Юна все втроем покрылись крупными каплями пота.

 

- Вероятнее всего, что это преступление совершил тот человек, который встретился Мастеру, - докладывал Франкенштейн безмолвно пьющему чай Райзелу. В комнате находились лишь они двое. Первый сидел на диване с чашкой, а второй остановился вблизи с почтительным видом. - Согласно данным моей информационной сети, по результатам экспертизы трупов жертв установлено, что в их телах почти не осталось крови. Один этот факт позволяет предположить, что преступник – не обычный человек, а существо, которое вывела на охоту страстная жажда крови.

Взгляд Франкенштейна стал более сосредоточенным, когда он продолжил:

- Место, где вы встретили того человека, находится совсем близко от места преступления. Других людей поблизости не было, и это означает, что между ним и совершенным преступлением определенно существует связь.

“……”

- По данным проведенного мной наблюдения, по прошествии времени состояние тел погибших не изменилось. С учетом оценки, данной этому человеку Мастером, я пришел к выводу, что его появление стало результатом применения некого нового способа, нежели тот, что был известен до сих пор.

Райзел, до этого времени молча внимавший докладу, бесшумно опустил чашку на стол и произнес со спокойным видом:

- Франкенштейн.

- Да, Мастер.

- Сегодня я… познал смерть.

 “……!!”

Франкенштейн изменился в лице, не понимая, что хотел сказать Мастер, и будучи по-настоящему шокированным прозвучавшими словами о смерти.

- Ма…мастер… Как такое… - выдавил он, запинаясь, в полнейшем замешательстве. И Райзел поведал ему, старательно вызвав в памяти подробности событий.

- Они сопроводили меня туда, где было темно. Там, внутри, во мраке, лишь слабо пробивался тусклый свет.

Глаза Франкенштейна блеснули ледяным огнем. Да кто посмел привести его Мастера в подобное место? И чем оно могло быть?

- Где это было? – настороженно спросил он.

- Они называли это место…  “Компьютерный клуб”.

- Что? Компьютерный клуб? – недоуменно захлопал глазами Франкенштейн. Но тут же его пронзила мысль: “Если речь о смерти и о компьютерном клубе… возможно… Мастер говорит об игре?”

- Там я впервые… узнал чувство бессилия.

Связав воедино все сказанное, Франкенштейн обрел уверенность в значении слов Райзела.

“Так это все-таки была игра!” - мысленно воскликнул он, и этот крик был очень похож на настоящий.

- Это чувство бессилия охватило все мое тело.

“Что я могу сделать, чтобы утешить Мастера…”

“……”

Франкенштейн, не в силах произнести больше ни слова, лишь покрывался холодным потом.

- И еще я пил чай, который называется колой.

“……”